Lo que sabemos de la exótica garrapata que se multiplica en EE.UU.

Lo que sabemos de la exótica garrapata que se multiplica en EE.UU.
Las autoridades trabajan para comprender lo que implica la propagación de la garrapata Haemaphysalis longicornis, originaria de Asia. | Foto: ISTOCK

Una extraña garrapata de cuernos largos se está expandiendo en varias regiones de Estados Unidos. Cada vez hay más reportes que la ubican en personas y animales en nueve estados y las autoridades no tienen claro todo lo que implica esta amenaza para la salud y el ambiente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están trabajando con diferentes expertos para comprender que tan peligrosa puede ser la propagación de la garrapata Haemaphysalis longicornis, originaria de Asia. El ácaro fue descubierto en el país en 2017 y, desde entonces, cada vez son más los condados y estados donde tiene presencia.

"Se desconoce el impacto total en la salud pública y en la agricultura de este descubrimiento y propagación de garrapatas", dijo en un comunicado Ben Beard, subdirector de la División de Enfermedades Transmitidas por Vectores de los CDC. A las autoridades les preocupa que por la multiplicación ocurran infestaciones masivas: una sola garrapata hembra de esta especie puede reproducir crías sin apareamiento, por eso puede haber cientos o miles en un solo animal, persona o en el medio ambiente.

La garrapata asiática de cuernos largos también puede transmitir muchos tipos de patógenos comunes (borrelia, anaplasma, ehrlichia, rickettsia y babesia). En países donde se ha propagado, como Nueva Zelanda y Australia, ha sido una seria amenaza para el ganado y ha reducido la producción de leche en 25%.

En el país norteamericano Nueva Jersey fue el primer estado en reportar la presencia del ácaro, en agosto de 2017. Desde entonces, Arkansas, Connecticut, Maryland, Carolina del Norte, Nueva York, Pensilvania, Virginia y Virginia Occidental han informado haberlo encontrado en personas, animales silvestres, animales domésticos y muestras ambientales.

Qué podemos hacer para prevenir

En los últimos años han aumentado considerablemente las enfermedades transmitidas por garrapatas en Estaods Unidos. Los CDC aún no han dado lineamientos específicos para enfrentar la propagación de la garrapata asiática de cuernos largos, sin embargo, puedes tomar medidas para prevenir las picaduras.

Los CDC recomienda usar repelentes especializados registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), usar ropa y equipo tratados con permetrina, revisar tu cuerpo y ropas al regresar de áreas potencialmente infestadas (incluso el patio de tu casa), meter la ropa en en la secadora a temperatura alta para matar las posibles garrapatas y ducharte justo después de estar al aire libre.

Si tienes una mascota o trabajas con ganado, debes trabajar con tu veterinario en la prevención y reportar cualquier novedad al departamento de agricultura local. El veterinario puede darte más información sobre las enfermedades transmitidas por garrapatas en tu área y orientarte sobre qué productos usar.

Mientras tanto, los CDC trabajan en determinar qué nuevas pruebas de laboratorio se necesitan para detectar patógenos, con qué frecuencia la garrapata asiática de cuernos largos muerde a personas y animales y medidas efectivas de prevención y control. Como parte de una estrategia nacional, se busca hacer frente a la amenaza que representa y limitar la propagación de enfermedades transmitidas por el ácaro, antes de que afecten a personas y animales.

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