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Advertencia para los fans del Moscow Mule

Por Lorena Ponce de León -

El Moscow Mule es un cocktail a base de vodka, cerveza de jengibre y lima. A pesar de su nombre, no tiene nada que ver con Rusia, fue inventado hace 75 años en Los Ángeles, California, y se ha convertido en una de las bebidas populares del momento.

La particularidad del Moscow Mule es la taza de cobre donde se sirve. Pero, una reciente  advertencia de la División de Bebidas Alcohólicas de Iowa informó que esas tazas de cobre pueden estar intoxicando a los bebedores.

El boletín de asesoramiento observa que, de acuerdo con las directrices de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA), el cobre no debe entrar en contacto con alimentos ácidos con un pH inferior a 6. Esto incluye el vinagre, jugo de frutas, vino y, también al tradicional Moscow Mule, cuyo pH está  "muy por debajo de 6.0.", dice el boletín.

Esto significa que las tazas de cobre que tienen cobre en su interior no se pueden utilizar con esta bebida. Sin embargo, tazas de cobre con aleaciones interiores con otro metal, tal como acero inoxidable o níquel, pueden ser utilizadas sin problemas.

 Intoxicación por cobre

El cobre puede ser tóxico si se ingiere o inhala. Los síntomas de intoxicación pueden ser: dolor abdominal; diarrea; vómitos o ictericia (piel amarilla). Si bien un envenenamiento repentino por cobre es raro, pueden producirse graves problemas de salud derivados de la exposición a largo plazo.

Es importante saber que el cobre se encuentra en distintos productos, como:

  • Ciertas monedas: todas las monedas de un centavo en los Estados Unidos hechas antes de 1982 contenían cobre
  • Ciertos insecticidas y fungicidas
  • Alambre de cobre
  • Algunos productos de acuario
  • Suplementos minerales y vitamínicos (el cobre es un micronutriente esencial, pero demasiada cantidad puede ser peligroso)
 

Sobre los utensilios de cocina, la mayoría de los cocineros o técnicos especializados en alimentos saben que no deben utilizar cobre en la batería de cocina para recetas con ácidos, como la salsa de tomate. No es sólo para preservar la salud sino también porque la reacción de los utensilios pueden alterar el sabor de una receta.

 Grandes cantidades y a largo plazo

El contacto con grandes cantidades de cobre puede provocar que el cabello se vuelva de un color diferente. La inhalación de vapores y polvo de cobre puede causar un síndrome agudo de fiebre por vapores metálico. Las personas con este síndrome presentan: dolor en el pecho;  escalofríos; tos; fiebre; debilidad generalizada; dolor de cabeza o sabor metálico en la boca.

La exposición prolongada puede ocasionar inflamación del pulmón y cicatrización permanente, llevando a una disminución de la función pulmonar. Los síntomas a largo plazo pueden incluir: anemia; sensación de ardor;  escalofríos; convulsiones; diarrea; fiebre; insuficiencia hepática; insuficiencia renal; sabor metálico en la boca; dolores musculares; vómitos; debilidad y ojos amarillos o piel amarilla.

Ante cualquier duda puedes comunicarte con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

 

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