Intoxicación por cobre

Definición

Este artículo aborda la intoxicación a causa del cobre.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El cobre puede ser tóxico si se ingiere o inhala.

Dónde se encuentra

El cobre se encuentra en estos productos:

  • Ciertas monedas: todas las monedas de un centavo en los Estados Unidos hechas antes de 1982 contenían cobre
  • Ciertos insecticidas y fungicidas
  • Alambre de cobre
  • Algunos productos de acuario
  • Suplementos vitamínicos y minerales (el cobre es un micronutriente esencial, pero demasiada cantidad puede ser tóxico)

Otros productos también pueden contener cobre.

Síntomas

La ingestión de grandes cantidades de cobre puede causar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Piel y escleróticas amarillas (ictericia)

El contacto con grandes cantidades de cobre puede provocar que el cabello se vuelva de un color diferente (verde). La inhalación de vapores y polvo de cobre puede causar un síndrome agudo de fiebre por vapores metálicos (FVM). Las personas con este síndrome presentan:

  • Dolor en el pecho
  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre
  • Debilidad generalizada
  • Dolor de cabeza
  • Sabor metálico en la boca

La exposición prolongada puede ocasionar inflamación del pulmón y cicatrización permanente. Esto lleva a una disminución de la función pulmonar.

Los síntomas de una exposición a largo plazo incluyen:

  • Anemia (conteo bajo de glóbulos rojos)
  • Sensación de ardor
  • Escalofríos
  • Convulsiones
  • Demencia
  • Diarrea (a menudo con sangre y puede ser de color azul)
  • Dificultad para hablar
  • Fiebre
  • Movimientos involuntarios
  • Ictericia (piel amarilla)
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia hepática
  • Sabor metálico en la boca
  • Dolores musculares
  • Náuseas
  • Dolor
  • Shock
  • Temblores
  • Vómitos
  • Debilidad

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO provoque el vómito, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (sus componentes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido o inhalado
  • Cantidad ingerida o inhalada

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, que incluyen la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Pruebas de sangre y orina
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiograma y rastreo cardíaco)

El tratamiento puede incluir:

  • Carbón activado por vía oral o una sonda a través de la nariz hacia el estómago
  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno, un tubo a través de la boca hacia la garganta y un respirador
  • Diálisis (dializador)
  • Líquidos a través de una vena (IV)
  • Medicamento para tratar los síntomas
  • Medicamento para neutralizar el efecto del cobre

Expectativas (pronóstico)

La intoxicación súbita (aguda) con cobre es poco frecuente. Sin embargo, se pueden presentar problemas graves de salud a largo plazo por la exposición al cobre. La intoxicación grave puede causar insuficiencia hepática y la muerte.

Si la toxicidad se debe a una acumulación de cobre por mucho tiempo, el desenlace clínico depende del grado de daño que haya en los órganos del cuerpo.

Referencias

Aronson JK. Copper. In: Aronson JK, ed. Meyler's Side Effects of Drugs. 16th ed. Waltham, MA: Elsevier; 2016:585-589.

Lewis JH. Liver disease caused by anesthetics, chemicals, toxins, and herbal preparations. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 89.

Theobald JL, Mycyk MB. Iron and heavy metals. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 151.

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