¿Debo comprar seguro si no he tenido ingresos en EU?

¿Debo comprar seguro si no he tenido ingresos en EU?
| Foto: THINKSTOCK

Hola Luis,

Como ya eres residente legal de Estados Unidos, tienes obligación de comprar cobertura médica o deberías pagar la multa cuando te toque hacer los impuestos del 2014.

 Normalmente, las personas que no tienen trabajo aplican para recibir Medicaid (que en cualquiera de los estados fronterizos con México, han expandido su cobertura. Esto significa que más personas pueden recibir los beneficios de Medicaid de acuerdo a una escala de ingresos que modificaron para tal fin). Sin embargo, tú eres un nuevo residente y la ley dice que sólo los residentes legales que hayan cumplido 5 años de residencia en el país pueden recibir Medicaid. Por ello, lo que te recomiendo es que te inscribas en el mercado de seguros del estado donde vives y veas si calificas para la ayuda financiera del gobierno. Puede ser que dicha ayuda cubra gran parte de la cuota (o prima) a pagar mensualmente. El gobierno ha estado dando a conocer casos de gente que con esta ayuda o subsidio vio bajar su cuota mensual a $80, $19 y hasta incluso $0 (sí, ¡cero dólar!).

Haz al menos el intento. Puedes inscribirte en el mercado entrando a Cuidadodesalud.gov y buscar el estado donde vives (no puedes comprar seguro en cualquier estado, sólo donde tienes domicilio). En el proceso, averiguarás si calificas para la ayuda financiera o subsidio y cuando llegues a la parte de los planes, podrás ver cuánto es lo que te tocará pagar mensualmente. Quizás sea nada o muy poco. Tal vez puedas comprar una póliza catastrófica (que son las más baratas). No dejes de intentarlo, no tienes que elegir o comprar un plan, puedes llegar hasta casi el final pero puedes abandonar el proceso y no comprar. 

Ahora, si te quedas sin seguro médico, como te expliqué tendrás que pagar la multa que para este año es de $95 por adulto, $47.50 por niño o el 1% de los ingresos familiares, cualquiera de las dos cifras que sea más alta. Sin embargo, hay un límite de $285 por familia. También, si sufres un accidente o te enfermas, deberás correr con todos los gastos hospitalarios, médicos y de medicinas.

También, ten en cuenta que algunas personas pueden pedir una exención de la multa porque no pueden pagar un seguro médico por diversas razones. Sin embargo, la ley aclara que si una persona no ganó suficiente dinero como para rendir impuestos (creo que el mínimo son $10,000 anuales) no deberá pagar la multa, e incluso, no hará falta que pida una exención de multa, porque no tendrá obligación de rendir impuestos debido a sus bajos ingresos anuales. 

El sitio del gobierno recomienda que si uno no está seguro de sus ingresos, que de todos modos llene y envíe este pedido de exención de multa.

Aquí tienes la planilla del pedido de exención de multa. Hay dos tipos: 

En la planilla que te corresponda tienes las instrucciones para llenarla correctamente. Léela con cuidado. En la página 8, te dan la dirección donde enviar el formulario.

De todos modos, entra al mercado de seguros que te corresponde a través de internet o pide ayuda en persona en algún centro de inscripción, inscríbete y haz todo el proceso. De este modo, quedará asentado que hiciste el trámite en tiempo y forma, pero que no compraste el seguro por falta de recursos.

Espero esto te sea de ayuda.

Saludos,

Adriana

Si tienes dudas sobre los seguros de salud, puedes escribir a 'Pregunta al Experto' a la siguiente dirección: [email protected]

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