Alerta por piojos de mar en playas de Florida

Alerta por piojos de mar en playas de Florida
Estas larvas causan granitos y picazón extrema. Departamento de Salud de Florida.

Los días cálidos en la playa y los baños de mar ocultan un molesto enemigo: los piojos de mar, que en estos días han vuelto a aparecer, según informó Pensacola Beach Lifeguards. 

Durante los últimos 11 años, entre marzo y agosto, residentes y turistas a lo largo de 250 millas de la costa atlántica sur de Florida, se han quejado de esta molesta erupción prurítica, principalmente dentro de las áreas cubiertas por los trajes de baño, informa el Departamento de Salud de Florida.

Aunque este problema existía desde principios de 1900, y también se ha observado en Cuba, Puerto Rico, México y las islas del Caribe, se ha intensificado en los últimos 4 años. También se conoce como "envenenamiento del mar", "criaturas marinas" y "picazón del océano".

Unos molestos visitantes 

¿Qué es en realidad lo que causa la picazón intensa? Cuando los biólogos marinos de la Universidad de Miami analizaron muestras de agua recolectadas en épocas de brote, encontraron gran cantidad de larvas del tipo cnidarios, un grupo de animales marinos que incluyen medusas, corales, anémonas de mar e hidroides. 

Hay más de 9,000 especies de este grupo de especies, y muchas pueden causar “picaduras”; sin embargo, la forma larvaria conocida como “medusa dedal" es la mayor responsable de los brotes en el sur de Florida y el Caribe. 

Esas larvas son casi invisibles a simple vista, pero se alojan en las áreas de fricción de un traje de baño o gorro de baño, o en los pliegues del cuerpo. Y tienen especial atracción por el bello, por eso en muchos casos se quedan adheridas en el cuello o las zonas genitales de una persona. Causan la aparición de granitos rojos, escozor y a veces ampollas en la piel. 

Las actividades individuales de un bañista también pueden aumentar la cantidad de ataques, como el contacto con una tabla de surf, estar acostado en la playa o sentado en el asiento del automóvil con el traje de baño mojado durante el viaje a casa.

Síntomas y tratamiento

La dermatitis generalmente se nota entre 4 y 24 horas después de la exposición, aunque algunas personas se quejan de una sensación de "picor" cuando todavía están en el agua. 

Según el Departamento de Salud de Florida, además de ardor, picazón y dermatitis en la piel, puede provocar náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, debilidad, espasmos musculares, y una sensación de malestar general.

El tratamiento para la dermatitis causada por los piojos de mar puede incluir un antihistamínico, como la difenhidramina, una crema de hidrocortisona de venta libre en la zona afectada, una loción de calamina o un baño de avena coloidal para aliviar la picazón. 

Cómo prevenir el ataque de los piojos de mar

1. Evalúa tu riesgo individual 

Si has tenido una reacción grave en el pasado a este agente, debes limitar tus actividades en la playa durante los brotes y utilizar en cambio, una piscina para bañarte.

2. Evita usar camisetas y aplícate protector solar

Siempre utiliza un protector solar. Hay alguna evidencia de que esta medida puede proteger la piel de la penetración de los nematocistos.

3. Las mujeres deben optar por trajes de baño de 2 piezas 

Al reducir la superficie de los trajes de baño, se atraparán menos larvas. Los que son de tela apretada retinen menos piojos que los de tejido abierto.

4. Cambia el traje de baño 

Después de bañarte en el mar, y al salir del agua, se aconseja quitar el traje de baño, darse una ducha para enjuagar bien y cambiar por otro bañador limpio y seco.

5. Lava bien los trajes de baño 

Después de haber estado en el mar, se deben lavar a fondo con detergente y secar al calor. Algunas personas experimentaron picazón cuando usaron trajes de baño que sólo se habían secado al aire: en estos casos, las larvas todavía tienen el potencial de “picar”.

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