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Las estatinas, seguras y baratas contra el colesterol malo

Una combinación de medicamentos que reducen drásticamente los niveles de colesterol "malo" parece segura para los corazones de los pacientes, pero todavía no se sabe si previene los ataques cardiacos o los accidentes cerebrovasculares (ACV), informan unos investigadores.

"Quizá las personas necesiten unos niveles de colesterol muy bajos para obtener beneficios respecto a la reducción en los ataques cardiacos y los ACV, pero eso aún está por determinar", señaló la investigadora líder, la Dra. Jennifer Robinson, directora del Centro de Intervenciones Preventivas de la Universidad de Iowa.

Se ha temido que unos niveles muy bajos de colesterol malo (el LDL) podrían provocar problemas con la memoria o trastornos del sistema nervioso central, pero lo único que los investigadores encontraron fue un ligero aumento en el riesgo de cataratas.

Ese aumento en el riesgo podría haber aparecido porque algunas de las personas en el estudio eran mayores y ya tendían a las cataratas, aunque podría tener algo que ver con el tratamiento en sí, dijo Robinson.

En el estudio, los pacientes recibieron estatinas e inyecciones de Praluent (alirocumab), que pertenece a una clase de fármacos llamados inhibidores de la PCSK9. Esos medicamentos ayudan al hígado a sacar el colesterol LDL del torrente sanguíneo al bloquear a una proteína llamada PCSK9, dijeron los investigadores. Otros medicamentos de esa clase son Repatha e Inclisiran.

Para determinar si los inhibidores de la PCSK9 pueden reducir los ataques cardiacos, ACV y muertes, Robinson dijo que está esperando los resultados de dos ensayos con más de 18,000 personas que terminará en uno o dos años.

"Eso nos dará una mejor idea de la seguridad de estos medicamentos", afirmó. "También esperamos buenos resultados en términos de la reducción en los ataques cardiacos, ACV y muertes".

Pero para la mayoría de las personas, recomienda una estatina como la mejor forma de reducir el colesterol. Lipitor y Crestor son estatinas comunes.

"Las estatinas funcionan bien, son seguras y baratas", dijo Robinson. "Es como un seguro barato y mucho más seguro que la aspirina".

Las otras medicinas todavía son costosas

Añadir fármacos como Praluent a una estatina no es para todos, anotó Robinson.

"Son realmente costosos y solo se usarán en personas con un colesterol genéticamente alto o con un riesgo cardiovascular muy alto, por ejemplo las que tienen enfermedad cardiaca y diabetes o enfermedad renal, pacientes de muy alto riesgo", señaló. "No son adecuadas para la mayoría de personas, en gran medida por el costo".

El colesterol se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). Los niveles de LDL superiores a 160 mg/dL se consideran altos, según la Clínica Mayo. En las personas con enfermedad cardiaca o diabetes, los niveles inferiores a 70 mg/dL se consideran ideales. Los niveles de 25 mg/dL o por debajo se consideran muy bajos.

El Dr. Brendan Everett, director del servicio de cardiología general de pacientes internos en el Hospital Brigham and Women's, en Boston, también está esperando los resultados de esos ensayos de gran tamaño.

"Esos ensayos nos darán los resultados en términos de las reducciones en los ataques cardiacos, ACV y muertes, que es lo que importa a médicos y pacientes", planteó.

"No está claro que tratar a alguien con un medicamento costoso cuando su LDL es de 51 mg/dL en realidad sea una política sabia", dijo Everett, autor de un editorial que acompañó al estudio. Everett también es médico asociado en el Brigham and Women's, y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

"Las señales iniciales indican que tener unos niveles muy bajos de colesterol LDL es seguro, pero de verdad debemos saber a partir de otros ensayos si llevar al colesterol LDL a un nivel tan bajo en realidad reduce el ataque cardiaco y el accidente cerebrovascular, y cuáles son los riesgos de lograr unos niveles bajos de LDL en pacientes a quienes se ha seguido durante un periodo largo", comentó Everett.

En el estudio, Robinson y sus colaboradores recolectaron datos de más de 5,200 pacientes de 14 ensayos aleatorios que habían estado recibiendo alirocumab durante hasta dos años.

Específicamente, el equipo observó los efectos secundarios en los participantes cuyo colesterol se redujo a menos de 25 mg/dL (un 25 por ciento de los pacientes) o a menos de 15 mg/dL (un 9 por ciento de los pacientes) en dos ocasiones consecutivas.

Un nivel de LDL de 25 mg/dL se usó porque parece ser el nivel necesario para una función celular normal, explicaron los investigadores.

En general, los pacientes que recibían alirocumab o un placebo tuvieron efectos secundarios similares, entre ellos dolor muscular, problemas de la memoria y problemas de los riñones y el hígado.

Tampoco ocurrió un aumento en la diabetes, que se había observado en otros estudios en pacientes que tomaban estatinas con un colesterol LDL inferior a 30 mg/dL.

Se observó un ligero aumento en el riesgo de cataratas en los pacientes cuyo colesterol LDL era inferior a 25 mg/dL.

Pero los pacientes cuyo LDL era de 25 mg/dL tendían a ser personas mayores, con diabetes y con enfermedad cardiaca, que ya están en riesgo de cataratas, apuntó Robinson. "Así que no sabemos si desarrollaron cataratas debido a su condición o si es algo del tratamiento en sí", anotó.

El informe aparece en la edición del 7 de febrero de la revista Journal of the American College of Cardiology. El estudio fue financiado por Sanofi y Regeneron Pharmaceuticals, Inc., fabricantes de Praluent.

 

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