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La paradoja de las redes sociales: te vuelven solitario

Estamos conectados todo el tiempo a las redes, viendo lo que hacen nuestros amigos, contando lo que hacemos, pero tal vez se están sobrepasando ciertos límites. Más allá de volverse una conducta adictiva, ese abuso podría estar relacionado con estar cada vez más aislado.

Las personas jóvenes que pasan mucho tiempo en los medios sociales (los sitios web diseñados para hacer que las personas se unan) parecen estar más aisladas, sugiere una investigación reciente.

Es irónico, pero los investigadores encontraron que los usuarios más empedernidos de los medios sociales tenían el doble de probabilidades de sentirse socialmente aislados que sus amigos menos "conectados a la web".

Los hallazgos "nos recuerdan que los medios sociales no son la panacea para las personas que se sienten socialmente aisladas", dijo el autor líder del estudio, el Dr. Brian Primack, director del Centro de Investigación sobre los Medios, la Tecnología y la Salud de la Universidad de Pittsburgh, en EE.UU.

El nuevo estudio es el primer análisis del uso de los medios sociales y el aislamiento social en un grupo grande de personas a lo largo de Estados Unidos, según Primack.

Pero al menos un experto en los medios sociales dijo que el estudio deja demasiadas preguntas sin responder como para ofrecer a las personas algún consejo práctico.

Estudiando las conductas

El estudio incluyó a casi 1,800 personas de 19 a 32 años de edad, que completaron un cuestionario en línea de 20 minutos en 2014. La mitad eran mujeres, y un 58 por ciento eran blancos. Más de un tercio ganaban al menos 75,000 dólares al año. Los participantes habían participado antes en investigaciones, y cada uno recibió 15 dólares por la encuesta.

Los investigadores hicieron preguntas sobre qué tan aislados se sentían los participantes, y con qué frecuencia usaban Facebook, Twitter, Google Plus, YouTube, LinkedIn, Instagram, Pinterest, Tumblr, Vine, Snapchat y Reddit.

Los que usaban los servicios con la mayor frecuencia (en términos de la cantidad de veces que los usaban o del tiempo total que pasaban en ellos) eran más propensos a reportar sentirse aislados que otras personas, encontraron los investigadores.

"En comparación con los que estaban en la cuarta parte inferior en cuanto a la frecuencia de revisión de los medios sociales, las personas en la cuarta parte superior tenían tres veces más probabilidades de sufrir un mayor aislamiento social", dijo Primack. Los que menos entraban a las redes sociales, lo hacían menos de 9 veces por semana. Los que más entraban en los sitios de medios sociales los visitaban 58 veces o más por semana, dijeron los autores del estudio.

El tiempo promedio que pasaban en los medios sociales fue de 61 minutos al día. Las personas que pasaban más de 121 minutos al día en los medios sociales tenían más o menos el doble de probabilidades de sentirse aisladas que las que pasaban menos de 30 minutos al día en esos sitios, mostraron los hallazgos.

Los autores reconocen que el estudio tuvo limitaciones.

¿Cuál sería la solución?

Si hay un vínculo entre el uso de los medios sociales y el aislamiento, ¿qué podría estar sucediendo? "Quizá la gente que se siente más socialmente aislada usa muchos medios sociales para intentar aumentar sus círculos sociales", sugirió Primack.

"Pero quizá funcione en ambas direcciones. Las personas que se sienten socialmente aisladas podrían recurrir a los medios sociales para 'auto medicarse', pero esto sólo podría servir para aumentar las percepciones de aislamiento social", añadió.

La respuesta podría ser salir de internet, planteó.

"Una forma mucho más valiosa y robusta de afrontar el aislamiento social percibido probablemente sería fomentar unas relaciones sociales verdaderas en persona", señaló Primack. "Por supuesto, los medios sociales siguen siendo una herramienta potencialmente poderosa para ayudar a maximizar esas relaciones. Pero probablemente no sean un reemplazo potente en sí mismos".

Anatoliy Gruzd, un profesor asociado de la Universidad de Ryerson en Toronto que estudia los medios sociales, dijo que el estudio es demasiado limitado y que "no se puede usar de forma fiable para generar consejos prácticos sobre el aislamiento y los medios sociales. Hay demasiadas preguntas sin responder y variables no evaluadas".

"El estudio tampoco toma en cuenta el nivel y el tipo de participación en los medios sociales. Por ejemplo, alguien puede pasar horas en Facebook viendo fotos de los demás, mientras que otra personas quizá usen el mismo tiempo para publicar y conectar con los demás activamente en Twitter", anotó Gruzd.

El estudio aparece en la edición del 6 de marzo de la revista American Journal of Preventive Medicine.

Más información

La Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association) ofrece más información sobre las redes sociales y la soledad.

 

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