Los niños aumentaron de peso durante la pandemia

MARTES, 31 de agosto de 2021 (HealthDay News) -- Una investigación reciente confirma que la pandemia no ha sido buena para las cinturas de los niños.

Durante los confinamientos, los niños estadounidenses aumentaron más de peso que antes de la pandemia, y el número de personas que alcanzaron la obesidad también se incrementó, informaron los investigadores.

Los niños aumentaron de peso durante la pandemia

"Este aumento de peso se produjo en todos los jóvenes de entre 5 y 17 años, pero fue especialmente evidente en los niños de 5 a 11 años, con un de aumento de peso en exceso de más de 5 libras (2.3 kilos)", señaló Deborah Young, autora del estudio y directora de investigación conductual de Kaiser Permanente del Sur de California.

"Durante los cierres económicos como el que tuvimos en 2020, es necesario que haya oportunidades continuas para que los jóvenes permanezcan físicamente activos y disfruten de opciones de alimentación saludables", añadió.

Si las epidemias actuales y futuras requieren cierres de la enseñanza, del ocio y económicos parecidos a los que sucedieron en 2020, se deben crear intervenciones para evitar el aumento de peso excesivo, afirmó Young.

"Los padres pueden asegurarse de que sus hijos dispongan de muchas oportunidades para la actividad física en tiempos de pandemia", dijo.

Esto incluye implicarlos en deportes, clases y lecciones, brindarles juego libre en exteriores, y llevarlos a parques y áreas de juegos. Además, debería haber alimentos saludables disponibles en casa para los refrigerios de los niños entre las comidas, dijo Young.

"Durante los periodos de pandemia en los que es necesario el aprendizaje en línea, los profesores pueden fomentar periodos de actividad y garantizar que se lleve a cabo una educación física de calidad. También pueden animar a realizar pausas para refrigerios con frutas y verduras", anotó.

En este estudio, el equipo de Young utilizó los expedientes de salud electrónicos de Kaiser Permanente del Sur de California para recopilar datos de casi 200,000 niños de ambos sexos de entre 5 y 17 años.

Se midió el peso de los participantes antes y durante la pandemia.

Antes de la pandemia, el 39 por ciento de los niños tenían sobrepeso u obesidad. Durante la pandemia, el sobrepeso o la obesidad aumentaron entre los niños de 5 a 11 años del 36 al 46 por ciento, lo que equivale a un aumento absoluto del 9 por ciento y un aumento relativo del 24 por ciento, encontraron los investigadores.

El aumento absoluto del sobrepeso o la obesidad fue del 5 por ciento entre los jóvenes de 12 a 15 años, es decir, un aumento relativo del 13 por ciento, y del 3 por ciento entre los jóvenes de 16 a 17 años, un aumento relativo del 8 por ciento.

El problema de la obesidad siempre ha estado presente, dijo un experto que no formó parte del estudio.

"El sobrepeso y la obesidad eran una pandemia antes de la COVID y, a diferencia de la COVID, representan una epidemia permanente sin un final a la vista", comentó el Dr. David Katz, presidente de True Health Initiative, un grupo que apoya los estilos de vida saludables.

"Las antiguas contribuciones de la obesidad a las enfermedades crónicas y la muerte prematura se han visto agravadas durante la pandemia de la COVID-19, ya que favorece los efectos adversos agudos de la infección con el SARS-CoV-2. En gran parte del mundo, la obesidad ha aparecido como el predictor más potente de infección grave con la COVID en las personas menores de 50 años", señaló.

Lamentablemente, las tensiones agudas de la pandemia en general han distraído a las personas de la importancia de una vida saludable en general, concluyó Katz.

"Hasta ahora ha habido evidencias de las tendencias de aumento de peso entre los adultos y del deterioro de la calidad de la dieta", afirmó. "Las dificultades para llevar a cabo las formas preferidas de ejercicio pueden haber reducido también los niveles de actividad física".

Este estudio que muestra tendencias de aumento de peso en los niños es preocupante, dijo Katz. "Este aumento de peso incrementará los riesgos relacionados con la COVID a corto plazo, y aumenta potencialmente el riesgo de diabetes y otras enfermedades cardiometabólicas crónicas con el tiempo", señaló.

"El mundo está sumido en más de una pandemia", añadió Katz. "La atención a la que ya estaba aquí desde el principio, la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiometabólicas que afectan a adultos y niños por igual, es más importante durante la COVID-19, no menos. Tenemos muchas razones para comprometernos con los esfuerzos para promover los beneficios de una buena salud, lo que incluye un peso saludable".

El informe se publicó en la edición del 27 de agosto de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Para más información sobre la obesidad infantil, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU..

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Deborah Young, PhD, director, behavioral research, Kaiser Permanente Southern California, Pasadena; David Katz, MD, MPH, president, True Health Initiative; Journal of the American Medical Association, Aug. 27, 2021

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