La prueba del VPH podría reemplazar al frotis de Papanicolaou en algunas mujeres, según unas nuevas directrices

La prueba del VPH podría reemplazar al frotis de Papanicolaou en algunas mujeres, según unas nuevas directrices

MARTES, 21 de agosto de 2018 (HealthDay News) -- El frotis de Papanicolaou ha sido el estándar de excelencia para la detección del cáncer del cuello uterino durante mucho tiempo, pero un panel de expertos afirma ahora que la prueba del virus del papiloma humano (VPH) también es una opción para las mujeres a partir de los 30 años de edad.

Esas mujeres tienen ahora tres opciones, según las nuevas recomendaciones publicadas por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF):

  • Un frotis de Papanicolaou de detección cada tres años.
  • Una prueba del VPH sola cada cinco años (se sabe que el virus del VPH provoca cáncer del cuello uterino).
  • Ambas pruebas cada cinco años.

El grupo de trabajo también recomendó un frotis de Papanicolaou solo, cada tres años, para las mujeres de 21 a 29 años de edad.

"Es muy importante que todas las mujeres se sometan a pruebas de detección del cáncer del cuello uterino. Las pruebas de detección pueden reducir las muertes por cáncer de cuello uterino", señaló el Dr. Douglas Owens, vicepresidente del USPSTF.

"Hay tres buenas opciones para la detección del cáncer del cuello uterino en las mujeres de 30 a 65 años. Nuestra recomendación es que las mujeres hablen con sus médicos sobre cuál opción es la mejor para ellas", añadió Owens.

Un frotis de Papanicolaou busca cambios en el cuello uterino (o cérvix) que indican un cáncer o cambios precancerosos, según la Oficina de Salud de las Mujeres de EE. UU. La prueba del VPH busca evidencias del virus en las células, pero no cambios cancerosos, según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society, ACS).

Casi todos los casos de cáncer del cuello uterino son provocados por infecciones de alto riesgo con el VPH, según la información de respaldo de las recomendaciones. Ambas pruebas utilizan muestras recolectadas del cuello uterino de una mujer. Una mujer no notará una diferencia entre las pruebas, según la ACS.

El grupo de trabajo no recomendó las pruebas del VPH ni realizar ambas pruebas a la vez para las mujeres más jóvenes.

Debbie Saslow, directora sénior de cánceres relacionados con el VPH y de las mujeres en la ACS, explicó por qué no es una buena idea evaluar el VPH en las mujeres menores de 30 años. "Casi todo el mundo contrae el VPH, pero más de un 99 por ciento de las veces, el VPH desaparece solo. Si se hace una prueba del VPH en las mujeres más jóvenes [antes de que la infección tenga la oportunidad de desaparecer por sí misma], sería innecesariamente alarmante", enfatizó.

El Dr. George Sawaya, autor de un editorial publicado junto con las nuevas recomendaciones, se mostró de acuerdo.

"Hacer pruebas del VPH antes [de los 30 años de edad] conducirá a más 'falsas alarmas'", dijo. "En otras palabras, algunas mujeres se someterán a procedimientos diagnósticos invasivos y se encontrará que no tienen un cáncer del cuello uterino". Sawaya es profesor de obstetricia y ginecología en la Universidad de California, en San Francisco.

El grupo de trabajo también realizó recomendaciones acerca de quién no necesita las pruebas del cáncer del cuello uterino. Esto incluyó a las mujeres menores de 21 años, las que se han sometido a una histerectomía que incluyera la extirpación del cuello uterino, las mujeres de a partir de 65 años de edad que han recibido unas pruebas adecuadas en el pasado y que no tienen un riesgo alto de VPH.

Saslow dijo que el mensaje más importante que las mujeres deben sacar de las nuevas recomendaciones es simple: háganse las pruebas de detección.

"La mayoría de los casos de cáncer del cuello uterino son en mujeres que nunca se han hecho las pruebas de detección o que lo hacen raras veces. Hágase cualquier prueba que tenga disponible. Si puede elegir y tiene más de 30 años, pida una prueba del VPH", sugirió.

Sawaya se mostró de acuerdo. "Independientemente del método de detección, lo más importante es que las mujeres tengan un acceso fácil a unas pruebas de detección asequibles", enfatizó.

Saslow apuntó que los jóvenes deben asegurarse de vacunarse contra el VPH si no lo hicieron en la preadolescencia. Los hombres y las mujeres pueden vacunarse contra el VPH hasta los 26 años de edad, aunque antes es mejor, añadió.

Las nuevas recomendaciones se publicaron en la edición del 21 de agosto de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Para más información sobre la prevención y las pruebas de detección del cáncer del cuello uterino, visite la Sociedad Americana Contra El Cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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