La Oxitocina te emborracha de amor

La Oxitocina te emborracha de amor
| Foto: THINKSTOCK

El equipo de investigación de la Universidad de Birmingham analizó la investigación existente sobre la oxitocina y el alcohol, y les "sorprendió las increíbles similitudes entre ambos compuestos", señaló en un comunicado de prensa de la universidad el investigador Ian Mitchell, de la Facultad de Psicología.

La oxitocina es una hormona que tiene que ver con la vinculación entre madre e hijo, las interacciones sociales y el romance.

Investigaciones anteriores han mostrado que la oxitocina aumenta las conductas socialmente positivas, como la generosidad, la empatía y el altruismo, y hace que las personas estén más dispuestas a confiar en los demás, señalaron los investigadores.

"Parecen dirigirse a distintos receptores dentro del cerebro, pero provocan acciones comunes en la transmisión del GABA [un aminoácido] en la corteza prefrontal y en las estructuras límbicas. Esos circuitos naturales controlan la forma en que percibimos el estrés o la ansiedad, sobre todo en situaciones sociales como las entrevistas, o quizá incluso para tener el valor de pedirle a alguien que salga con uno. Tomar compuestos como la oxitocina y el alcohol puede hacer que esas situaciones parezcan menos difíciles", explicó Mitchell.

El estudio aparece en la edición reciente de la revista Neuroscience and Biobehavioral Reviews.

"No creo que llegue un momento en que la oxitocina se use socialmente como alternativa al alcohol, pero es una sustancia neuroquímica fascinante y, aparte de los asuntos románticos, tiene un uso posible en el tratamiento de afecciones psicológicas y psiquiátricas", señaló en el comunicado de prensa el investigador Steven Gillespie.

"Comprender exactamente cómo suprime ciertas formas de acción y altera nuestra conducta podría proveer unos beneficios reales para mucha gente. Con algo de suerte, esta investigación podría arrojar cierta luz al respecto y abrir caminos que aún no habíamos considerado", planteó.

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