Médicos venden 'exenciones médicas' de las vacunas para los niños

Médicos venden 'exenciones médicas' de las vacunas para los niños
| Foto: ISTOCK

Unos pocos médicos de California se están lucrando con los padres antivacunas, cobrando cientos de dólares para emitir exenciones médicas para las vacunas infantiles requeridas, afirma un estudio reciente.

En 2015, California aprobó una ley que eliminaba las exenciones por creencias personales para las vacunas que los niños deben recibir antes de asistir a las escuelas públicas.

En los años que han pasado desde entonces, ha habido un aumento importante en la cantidad de exenciones médicas emitidas por los médicos para esas inmunizaciones requeridas, encontraron los investigadores.

"Tras el primer año, aumentó de un 0.2% a un 0.5% de los niños", apuntó la investigadora principal, Salini Mohanty, investigadora postdoctoral en la Facultad de Enfermería de la Universidad de Pensilvania. "El segundo año había aumentado a un 0.7%, lo que equivale a un aumento del 250%, lo que es un poco alarmante".

Al menos algunas de esas exenciones médicas están siendo emitidas por médicos que cobran unas altas tarifas a unos padres temerosos, según los funcionarios de salud pública que fueron entrevistados en el estudio.

"Recibo un alto volumen de exenciones médicas de una proveedora, y por lo que comprendo, a todos los efectos, ella vende esas exenciones médicas", dijo un funcionario citado en el estudio. "Antes emitía exenciones médicas permanentes, y ahora las da temporales, de 3 meses. Entonces, algunas familias tienen que volver cada 3 meses y pagar 300 dólares para actualizar su exención médica temporal".

Esos médicos están yendo en contra de décadas de trabajo para desarrollar y mejorar vacunas que "vencieron enfermedades infecciosas que plagaron a la humanidad desde que la especie evolucionó", comentó el Dr. Amesh Adalja, experto sénior en el Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore.

"Oír que hay médicos que publicitan que emiten exenciones médicas, en gran medida injustificadas, es faltar el respeto a los pioneros que nos brindaron las vacunas, y ha convertido a esos médicos en defensores del oscurantismo primitivo, cuando las enfermedades prevenibles con vacunas campaban a sus anchas", lamentó Adalja.

La ley de 2015 convirtió a California en el primer estado en casi 35 años en eliminar las exenciones por creencias personales para las vacunas obligatorias, señalaron los autores del estudio en las notas de respaldo. La ley fue motivada en parte por un brote de sarampión en Disneyland, que ocurrió en 2014.

La ley ha tenido un efecto positivo sobre las tasas generales de inmunización en California, reportaron los investigadores.

Tras la implementación de la ley, la proporción de estudiantes de kindergarten que recibieron todas las vacunas requeridas aumentó a un 95.1% en 2017-2018, frente a un 92.8% en 2015-2016.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea de 29 de octubre de la revista Pediatrics.

Para realizar una evaluación a pie de calle de la implementación de la ley, los investigadores entrevistaron a 40 funcionarios de salud que representaban a alrededor de la mitad de las jurisdicciones de salud de California.

Los funcionarios de salud pública dijeron que les preocupaba que los padres antivacunas a quienes se les denegaron exenciones por creencias personales estén buscando ahora a médicos dispuestos a emitir exenciones médicas por una precio, dijo Mohanty.

Muchas de esas exenciones médicas citan afecciones que por lo general no son consideradas como barreras contra la inmunización por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., como por ejemplo antecedentes familiares de alergias o de trastornos autoinmunes, apuntó Mohanty.

Pero esas afecciones son mínimamente aceptables según el lenguaje normativo de la ley, dijo.

La cantidad de exenciones médicas emitidas todavía no ha llegado al nivel de las exenciones por creencias personales que se presentaban antes de la aprobación de la ley, que para el año escolar de 2015-2016 fue de más o menos un 2.4%, señaló Mohanty.

Pero si no se controla, el rápido aumento de las exenciones médicas podría debilitar la protección que las vacunas otorgan a los niños en las escuelas, comentó el Dr. Richard Pan, senador estatal demócrata, pediatra y autor de la ley de California.

"Amenazan la inmunidad comunitaria y la salud de todos los niños", dijo Pan sobre las exenciones.

Los grupos de padres antivacunas parecen estar compartiendo listas de médicos dispuestos a emitir exenciones médicos por un precio, dijo Pan.

"Son muy pocos, pero eso es todo lo que se necesita, ¿no?", comentó Pan, autor de un editorial publicado junto con el nuevo estudio. "Cobran 500 dólares o más por cada una de esas exenciones, así que sin duda lo hacen por el dinero".

Algunos de esos médicos han sido denunciados ante la Junta Médica de California por faltas éticas, reportó el estudio.

Pero Pan sugirió una solución más directa. Le gustaría modificar la ley de California para que las autoridades de salud pública tengan el poder de revocar la autoridad de un médico de emitir exenciones médicas.

Pan apuntó que la potestad de emitir exenciones médicas es una función de salud pública a nivel estatal que se ha delegado a los médicos, y que por tanto se podría rescindir si se están aprovechando de los pacientes.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los requisitos de vacunación de los estados.

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