Por qué algunos bebés prematuros tienen corazones más frágiles

Por qué algunos bebés prematuros tienen corazones más frágiles
| Foto: ISTOCK

Los corazones de los adultos que fueron bebés prematuros bombean menos sangre durante el ejercicio que los de los adultos que fueron bebés a término completo, encuentra un pequeño estudio.

Esto podría ayudar a explicar por qué algunas personas nacidas de forma prematura tienen un riesgo más grande de insuficiencia cardíaca más adelante en la vida, señalaron los autores del estudio.

El estudio incluyó a 47 adultos que nacieron de forma prematura (antes de las 37 semanas de gestación) y a 54 adultos que nacieron a término completo. La función cardiaca en los dos grupos era similar cuando estaban en reposo.

Pero durante un ejercicio moderado en bicicletas estacionarias, la cantidad de sangre que salía del corazón en cada latido cardiaco era, en promedio, un 7.3% más baja en el grupo de prematuros, encontró el estudio. Durante el ejercicio, la frecuencia cardíaca normalmente aumenta, junto con la cantidad de sangre que el ventrículo izquierdo expulsa al bombear.

La insuficiencia cardiaca significa que el corazón no tiene suficiente fuerza como para bombear sangre a través de todo el cuerpo.

Mientras mayor era el nivel de prematuridad de la persona, menor era la capacidad del corazón de bombear sangre durante el ejercicio, mostraron los hallazgos.

El hallazgo podría ayudar a explicar por qué algunos bebés prematuros tienen unas mayores probabilidades de insuficiencia cardiaca más adelante en la vida, señalaron los investigadores. Entre un 5 y un 18 por ciento de los bebés de todo el mundo nacen de forma prematura.

Qué se puede hacer

Los investigadores estudian ahora si un programa de ejercicio para los adultos jóvenes nacidos de forma prematura podría reducir su riesgo.

"Gracias a los avances en la medicina moderna, hay una gran cantidad de personas vivas ahora que nacieron de forma prematura. Pero apenas comenzamos a comprender el impacto que este inicio de la vida tiene en el corazón", comentó el investigador principal, Adam Lewandowski, investigador en la Universidad de Oxford, en Inglaterra.

"Al determinar los mecanismos que vinculan al nacimiento prematuro con la insuficiencia cardiaca, esperamos desarrollar estrategias que mantengan a esta población con un mejor estado de salud durante más tiempo", explicó en un comunicado de prensa de la British Heart Foundation, que proveyó parte de la financiación del estudio.

Jeremy Pearson, director médico asociado de la fundación, dijo que las parejas embarazadas y las personas que saben que nacieron de forma prematura no deben preocuparse sobre los hallazgos.

"La mayoría de bebés nacidos prematuramente vivirán unas vidas largas y activas, y no desarrollarán insuficiencia cardiaca en la adultez", aclaró en el comunicado de prensa.

"Pero los resultados sí iluminan la forma en que nuestros corazones se desarrollan y la forma en que esto podría ser distinto si se nace con prematuridad. La investigación también nos ofrece nuevas ideas sobre cómo podemos ayudar a estas personas a proteger sus corazones durante toda la vida", señaló.

El estudio fue publicado en la edición de marzo de la revista Journal of the American College of Cardiology.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. tiene más información acerca de la insuficiencia cardiaca.

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