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Consumir alcohol en exceso envejece

Mientras más alcohol consuma, más envejecen sus células, aumentando el riesgo de problemas relacionados con la edad como la enfermedad cardiaca, la diabetes, el cáncer y la demencia, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores estudiaron a 134 alcohólicos de 41 a 85 años de edad y un grupo de control de personas de las mismas edades que no eran alcohólicos.

Las muestras de ADN revelaron que los alcohólicos tenían unos telómeros más cortos.

"Los telómeros, las terminaciones de proteína de los cromosomas humanos, son marcadores del envejecimiento y de la salud general", apuntó el líder del estudio, el Dr. Naruhisa Yamaki, miembro clínico de la Facultad de Postgrados en Medicina de la Universidad de Kobe, en Japón.

Por qué es importante el largo del telómero

Cada vez que una célula se replica, se pierde un trozo minúsculo del telómero, de forma que con la edad se acortan. Con el paso del tiempo, eso deja a los cromosomas menos protegidos, de forma que las células quizá no puedan funcionar de forma adecuada. Pero algunas personas tienen unos telómeros más cortos por motivos aparte del envejecimiento.

"Nuestro estudio mostró que los pacientes alcohólicos tienen unos telómeros más cortos, lo que significa que el consumo empedernido de alcohol provoca un envejecimiento biológico a nivel celular", dijo Yamaki.

Añadió que es importante que las personas comprendan que el consumo empedernido de alcohol provoca que los telómeros se acorten, porque "la concienciación de ese hecho ofrece una información importante necesaria para que las personas vivan en un mejor estado de salud".

Yamaki presentó el estudio el domingo en una reunión de la Sociedad de Investigación sobre el Alcoholismo (Research Society on Alcoholism), en Denver. Las investigaciones presentadas en reuniones médicas por lo general se consideran como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. tienen más información sobre el alcohol y la salud pública.

 

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