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Desarrollan células madre artificiales

Un científico declaró que el potencial de las células madre recién comienza a descubrirse. Estas células tienen en potencial de transformarse en otras e “imitar” a sus vecinas según el órgano en el que son trasplantadas. De ese modo, regeneran el órgano o los tejidos dañados.

En ensayos han demostrado regenerar un corazón dañado, ayudar a vencer la calvicie, detener el avance de la esclerosis múltiple, tratar la ceguera y muchas otras posibilidades están en estudio.

Pero el uso de las células madre todavía está en pleno desarrollo y aún está asociado a numerosos problemas, por ejemplo, a un riesgo significativo de desarrollar cáncer.

Todos esos inconvenientes podrían desaparecer, ya que investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh (EE.UU.) desarrollaron células madre sintéticas.

El avance es muy prometedor. “Nuestras células sintéticas actúan de forma muy similar a cómo lo hacen las vacunas atenuadas. Sus membranas les permiten evitar la respuesta inmune, fijarse al tejido cardíaco, liberar los factores de crecimiento y generar la reparación. Sin embargo, no pueden replicarse por sí mismas. Por tanto, ofrecen los mismos beneficios de las terapias con células madre naturales, pero sin sus riesgos”. Declaró Ke Cheng, líder de la investigación publicada en la revista Nature.

Este desarrollo de los científicos estadounidenses de una versión de células madre cardíacas para su uso en aplicaciones clínicas, ya está disponible. Ellos fabricaron una micropartícula semejante a una célula a partir de un polímero biodegradable y le sumaron factores de crecimiento extraídos de células madre cardíacas cultivadas en placas de laboratorio. Y para que esta nueva célula sintética se parezca aún más a las ‘naturales’ recubrieron la micropartícula con membrana de células madre cardíacas.

¿Para qué sirven?

En principio, para reparar corazones. Los estudios in vitro confirmaron que estas células sintéticas tienen la misma capacidad que las naturales de promover el crecimiento de las células del miocardio. Y asimismo, los experimentos realizados en laboratorio mostraron que son capaces de unirse al tejido cardíaco, liberar los factores de crecimiento y promover la regeneración tisular al mismo nivel que el alcanzado con las células madre naturales.

Las células madre sintéticas son mucho más duraderas que las células madre humanas y pueden tolerar la congelación y la descongelación, facilitando así su almacenamiento y traslado. Pueden ser utilizadas como cualquier tipo de célula madre, sólo se deben cambiar los factores de crecimiento cargados en la micropartícula y luego recubrirla con otra membrana, explicaron los autores.

“Esperamos que éste sea el primer paso hacia las células madre realmente utilizables en la práctica clínica, que permita a los pacientes recibir las terapias que necesitan sin que sea muy costoso” concluyó Ke Cheng.

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