Alerta sanitaria en Perú por rara enfermedad que paraliza

Alerta sanitaria en Perú por rara enfermedad que paraliza
El síndrome de Guillain Barré se está presentando de forma preocupante en Perú.

Las autoridades sanitarias de Perú declararon alerta sanitaria por un nuevo brote del síndrome de Guillain-Barré (SGB), una enfermedad autoinmune rara que ya ha afectado a más de medio centenar de personas en cuatro provincias del país y cuya gravedad requería en algunos casos de una atención inmediata. 

El Gobierno peruano decretó la emergencia sanitaria nacional por 90 días al observar la alta cifra de gente afectada por la enfermedad. La ministra de Salud de Perú, Zulema Tomás, declaró que hubo un aumento inusual de casos de SGB en Junín, Piura, Lambayeque y La Libertad.

El brote de SGB se vuelve a presentar en la misma fecha que el año pasado, justo con el cambio de estación climática. En ese país, la incidencia del SGB es de entre 200 y 300 casos por año, pero en 2019 podría duplicarse esa cifra, teniendo en cuenta la proyección actual.

¿Qué es el Síndrome de Guillain-Barré (SGB)?

El Síndrome de Guillain-Barré es un trastorno en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca a una parte del sistema nervioso periférico. Los primeros síntomas son debilidad o sensaciones de cosquilleo en las piernas. 

En muchos casos, la debilidad y las sensaciones anormales se propagan a los brazos y al torso. Estos síntomas pueden aumentar en intensidad hasta que los músculos no pueden utilizarse en absoluto y el paciente queda casi totalmente paralizado. En estos casos, el trastorno pone en peligro la vida y se le considera una emergencia médica. 

El SGB puede presentarse en una persona de cualquier sexo o edad, pero es un trastorno raro, que sólo afecta a una persona de cada 100,000. Generalmente, el Síndrome de Guillain-Barré ocurre unos cuantos días o una semana después en alguien que ha tenido síntomas de una infección viral respiratoria o gastrointestinal. 

Ocasionalmente, una cirugía o una vacuna pueden desencadenar SGB, aunque nadie sabe aún por qué afecta a algunas personas y a otras no. Ni se sabe exactamente qué desencadena la enfermedad, según informan los Centros para el Control y prevención de Enfermedades (CDC). 

Lo que sí saben los científicos es que el sistema inmunológico comienza a atacar al propio cuerpo como si fuera un invasor, lo que se conoce como una enfermedad autoinmune.

Tratamiento y perspectivas

No hay una cura conocida para el SGB. Sin embargo, hay terapias que reducen la gravedad de la enfermedad y aceleran la recuperación en la mayoría de los pacientes. Y existen algunas formas de tratar las complicaciones que provoca.

A largo plazo, el Síndrome de Guillain-Barré puede ser una condición médica devastadora debido a la rapidez y a la inesperada aparición. Además, la recuperación no es rápida, los pacientes usualmente llegan al punto de mayor debilidad o parálisis a los varios días o semanas después de ocurrir los primeros síntomas. 

Luego los síntomas se estabilizan y el período de recuperación puede ser tan corto como unas cuantas semanas o tan largo como unos cuantos años. Según los CDC, un 30% de quienes tienen SGB aún sufren una debilidad residual después de 3 años de la enfermedad. Y un 3 por ciento puede sufrir una recaída de la debilidad muscular o sensaciones de cosquilleo muchos años después del ataque inicial. 

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