Tomar suplementos puede ser mortal, te explicamos por qué

Tomar suplementos puede ser mortal, te explicamos por qué
Un análisis encontró que muchos suplementos causan efectos adversos. | Foto: ISTOCK

Para perder peso, para aumentar la energía, para mejorar la función sexual o el desarrollo muscular… hay suplementos dietéticos para todo. Lo que pocos tienen claro es que, a pesar de que se trate de sustancias naturales, estos pueden tener efectos tan nocivos que lleguen a ser mortales.

El consumo de suplementos dietéticos desencadenó 1,392 eventos adversos en personas menores de 25 años, entre 2004 y 2015, según un informe publicado en la revista Journal of Adolescent Health. Más del 40% fueron graves o incluso fatales.

Los suplementos involucrados fueron, precisamente, aquellos que se toman para el sobrepeso, la energía, la potencia sexual y el desarrollo muscular. Ninguno está regulado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) porque desde 1994 una ley le prohíbe evaluarlos y el organismo solo debe exigir que los fabricantes afirmen que sus productos son seguros antes de venderlos.

Los reveladores hallazgos sobre los efectos adversos provienen de un análisis de datos de la misma FDA. Los investigadores encontraron que hubo 166 hospitalizaciones, 39 informes de eventos potencialmente mortales y 22 muertes.

"Las drogas se prueban con mucho cuidado antes del lanzamiento", escribió la autora principal, Flora Or, investigadora de la Escuela Chan de Salud Pública. "Con los suplementos no hay tal prueba. Y hay una gran falta de información de estos eventos adversos. Muchos médicos no reportan estas cosas. Lo que realmente estamos viendo es la punta del iceberg".

Lo autores destacaron que todos estos suplementos son cada vez más populares entre jóvenes y adolescentes. Y son justamente los más jóvenes quienes han sufrido más los afectos adversos.

Peligros insospechados

Hay muchos reportes y estudios sobre los efectos adversos de los suplementos. Uno de los que mayor polémica causan son los que se toman para adelgazar.

Estos quemadores de grasa contienen una mezcla de ingredientes "termogénicos" que, en teoría, favorecen la aceleración del metabolismo. Pero también pueden incluir ingredientes que ayudan a suprimir el apetito o disminuir la absorción de carbohidratos o grasas.

Algunos de estos suplementos pueden aumentar el riesgo de daño hepático, según un estudio dirigido por Víctor Navarro, de la Universidad Thomas Jefferson, de Filadelfia. La principal función del hígado es filtrar sustancias tóxicas entonces, si están adulterados con anorexígenos, éstos pueden alterar su función y producir el daño en el hígado.

Hasta los suplementos que se consideran más naturales e inocuos pueden causar problemas. Un ejemplo de ello es el calcio, cuyo consumo puede estar relacionados con el desarrollo de pólipos en el colon y, además, no previene el cáncer colorrectal, como se pensaba.

"Este fue un hallazgo inesperado", dijo el autor principal del estudio Seth D. Crockett, epidemiólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de North Carolina. "Lo que esperábamos ver era un efecto de protección o ningún efecto... Así que nos sorprendió ver lo contrario".

El consumo indiscriminado de vitaminas también puede desencadenar serios daños a la salud. Se han reportado casos de sobredosis de vitamina D que han causado daños renales y hay evidencias que sugieren que las personas que toman suplementos de vitamina A pueden aumentar el riesgo de daño a los huesos.

La interacción con los medicamentos es otro punto a considerar. Varios suplementos a base de hierbas, como el té verde y el ginkgo biloba, pueden afectar la efectividad de los medicamentos recetados y hacerlos incluso peligrosos o mortales, de acuerdo a una investigación publicada en British Journal of Clinical Pharmacology.

Los médicos saben que las hierbas pueden afectar los regímenes de medicamentos, escribieron los investigadores del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica en su informe. Pero debido a que las personas a veces no les dicen qué medicamentos y suplementos de venta libre están tomando, es difícil para ellos hacer un seguimiento de las combinaciones de medicamentos y suplementos que deben evitarse.

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