Los beneficios de comer chiles picantes

Los beneficios de comer chiles picantes
| Foto: ISTOCK

Es una buena noticia para quienes aman el picor: comer alimentos picantes puede alargar la vida, según un nuevo hallazgo científico.

En un nuevo meta análisis, investigadores de la Clínica Cleveland, en Ohio, revisaron los expedientes de salud y dieta de más de 570,000 participantes en cuatro estudios de gran tamaño realizados en Estados Unidos, Italia, China e Irán. Los investigadores compararon los resultados de salud de las personas que comían chiles con los de personas que los comían raras veces o nunca.

La conclusión fue que los que comían chiles tuvieron una reducción del 26 % en las muertes por causas relacionadas con el corazón; un 23 % en las muertes por cáncer, y una reducción de un 25 % en las muertes por otras afecciones durante el periodo del estudio.

Lo que confrman estos nuevos resultados es lo que los científicos ya han probado años atrás: el consumo de chiles rojos picantes está asociado con una reducción de la mortalidad total.

¿Por qué son tan buenos?

Las personas que comen regularmente chiles picantes tienden a ser personas más jóvenes, varones, mexico-americanos, mexicanos o asiáticos. 

Una explicación de por qué el chile puede alargar la vida está lejos de ser clara, pero los investigadores creen que podría deberse a la forma en que la capsaicina --el componente principal que hace que los chiles sean picantes--  afecta a los canales transitorios del receptor potencial (TRP).

Muchos de estos canales miden una variedad de sensaciones como las de dolor, calor, calidez o frialdad, diferentes clases de gustos, presión y visión.

Se cree que algunos canales de TRP se comportan como termómetros microscópicos y se utilizan para detectar el calor o el frío y son activados por moléculas que se encuentran en las especias como el ajo, la chile y el wasabi.

El chile también posee propiedades antimicrobianas que pueden afectar la composición de los gérmenes, alterando la microbiota intestinal, afirman los autores del estudio.

estudios anteriores han mostrado que la capsaicina ayuda a frenar el crecimiento de las células cancerosas, lo que podría tener un rol en la reducción de la mortalidad por el cáncer y por todas las causas.

Los chiles contienen potasio, fibra y las vitaminas A, B6 y E, y pueden ser beneficiosos para la presión arterial. 

Añadir chiles a las comidas podría reemplazar parte de la sal que una persona podría añadir de otra forma. Muchas personas, incluyendo a los estadounidenses y a las personas de culturas asiáticas, consumen demasiada sal. Reemplazar el sodio por chile es un factor de mejora importante para la salud cardíaca.

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