¿Sabías que el Chile picante protege el estómago?

¿Crudo o cocido?
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¿Crudo o cocido?

El chile es importante en la gastronomía, además debido a su contenido nutrimental, en especial de vitamina C tiene beneficios a la salud. La clave es consumirlo con moderación y acompañado de otros alimentos. Tip: mejor consumirlo en crudo para evitar pérdidas de vitaminas.

Más beneficios del chile

El estómago, el principal beneficiado

En su libro "Mejore su Digestión", Patrick Holford afirma que la capsaicina no irrita el estómago, sino por el contrario tiene un efecto antiinflamatorio. En una revisión publicada en el Journal of Physiology se encontró en múltiples estudios que la capsaicina inhibe la secreción de ácido en el estómago.

Además combate bacterias

En el 2007 un estudio demostró que la capsaicina también podría combatir el Helicobacter pylori (3), bacteria que puede ser una causa de úlcera péptica. Sin embargo debe ingerirse según la tolerancia de cada persona, ya que a algunos sí les puede irritar la muscosa del estómago y agravar la gastritis.

Más pimiento, menos cáncer
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Más pimiento, menos cáncer

Otro estudio descubrio que incluir chile pimiento en la alimentación reduciría el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal o cáncer de colon, de acuerdo con un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de California, San Diego en Estados Unidos.

Pimiento y cáncer de colon

¿Cuál es el más picante?

Scoville es la escala en que se mide el picor de un chile. El Chile “Carolina Reaper” tiene más de 2 millones de unidades de Scoville comparable con el del gas pimienta. Un chile jalapeño tiene entre 2 y 5 mil unidades de Scoville.

El más "picoso" tiene nombre de mujer
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El más "picoso" tiene nombre de mujer

De acuerdo al récords Guinness, el chile más picante en el mundo es el Carolina Reaper que es un chile producto de una cruza del chile habanero (el más picante en México) y Bhut Jolokia (originario de India). Tiene la misma forma del chile habanero solo que su punta tiene la forma del aguijón de un alacrán.

Leche para contrarrestar
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Leche para contrarrestar

Un remedio eficaz para disminuir el sabor picante en la boca es tomar leche. La capsaicina no es soluble en agua, por eso tomar agua no ayuda mucho a calmar el sabor picante. Tomar leche es más efectivo porque la caseína de la leche “encapsula” la capsaicina y contrarresta su efecto picante, además de su solubilidad en la grasa.

El que tiene más vitamina C

El chile poblano es uno de los chiles con más contenido de vitamina C. Tiene 7 veces más vitamina C que las naranjas y el pimiento morrón. Tip: es importante consumirlo crudo, porque el calor disminuye su contenido de Vitamina C.

¿De qué depende el color del chile?
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¿De qué depende el color del chile?

El color del chile depende del grado de maduración. Por ejemplo el pimiento morrón o "sweet pepper" verde es el menos maduro y los de color rojo son los más maduros. El productor decide en qué momento cosechar la planta y así selecciona el color. Los chiles se usan frescos o secos, su nombre cambia de acuerdo a su estado, por ejemplo el jalapeño seco es el chipotle.

México, el primer consumidor

En México hay más de 12 mil productores de chile. De acuerdo a la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA) de México se consumen alrededor de 15 kilos (33 libras) de chile per cápita convirtiéndolo en el país con más consumo. Existen más de 100 variedades y la mayor proporción se consume en forma fresca.

EE.UU., cada vez más consumo
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EE.UU., cada vez más consumo

En Estados Unidos se ha incrementado el consumo de 15.3 libras per cápita en 2005 a 19.1 libras en 2013. De acuerdo a un estudio publicado en HortTechnology (1) el chile jalapeño es el picante más preferido.

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