Marihuana medicinal: los oncólogos la recomiendan con frecuencia

Marihuana medicinal: los oncólogos la recomiendan con frecuencia
Los resultados reflejan cómo la política de marihuana en algunos estados ha superado a la investigación, dijeron los autores del estudio | Foto: GETTY IMAGES

Una nueva encuesta entre más de 300 oncólogos estadounidenses señaló que aproximadamente la mitad recomendó marihuana para tratar los síntomas relacionados con el cáncer. Sin embargo, menos del 30% de los médicos se sentía lo suficientemente informado como para hacer recomendaciones, según los hallazgos del estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology.

"En este estudio, identificamos una discrepancia preocupante: aunque el 80% de los oncólogos encuestados discutieron la marihuana medicinal con pacientes y casi la mitad recomendó el uso del agente clínicamente, menos del 30% de la muestra total realmente se consideran lo suficientemente informados como para hacerlo recomendaciones ", dijo la autora principal Ilana Braun, jefa de la División de Oncología Psicosocial de Adultos del Instituto del Cáncer Dana-Farber, en Boston, Massachusetts.

Los resultados reflejan cómo la política de marihuana en algunos estados ha superado a la investigación, dijeron los autores del estudio. Los 29 estados en EE.UU. con programas de marihuana medicinal permiten que los médicos lo recomienden a pacientes con cáncer. Pero la evidencia científica para apoyar la eficacia de la marihuana en oncología todavía es muy reciente. Eso deja a los médicos para hacer suposiciones de otras investigaciones sobre medicamentos con recetas similares, o en otros tipos de pacientes.

"La gran conclusión es que necesitamos más investigación, simple y llanamente", agregó Braun.

Iniciativa de los pacientes

Los pacientes buscan saber qué piensan sus médicos sobre el uso de marihuana. En el nuevo estudio, los oncólogos dijeron que sus conversaciones sobre la marihuana casi siempre las comenzaban los pacientes y sus familias, no los médicos.

La encuesta solo preguntó sobre la marihuana medicinal, definida como productos de cannabis no farmacéuticos que los proveedores recomiendan para uso terapéutico. No incluía cannabinoides de grado farmacéutico, como un análogo sintético del tetrahidrocannabinol o THC, que está aprobado por la FDA para el tratamiento y la prevención de las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia.

Generación y entorno

Los médicos que habían sido entrenados más recientemente como oncólogos eran más propensos a sentir que la marihuana medicinal es tan efectiva o más eficaz que los medicamentos para el dolor estándar, con un 42%, en comparación con los oncólogos que habían completado su formación hace un tiempo, con el 22,7%.

En tanto, los oncólogos que practicaban fuera de un entorno hospitalario fueron más propensos a indicar que la marihuana fue al menos tan eficaz como los medicamentos para el dolor estándar, si no más, que aquellos que practicaban en un entorno hospitalario, en 39.5% frente a 26.7%.

"Creo que debemos llevar a cabo estudios de efectividad comparativa de la marihuana medicinal para aclarar su papel. También debemos extender nuestra encuesta a otras especialidades y a pacientes con cáncer", dijo Braun.

Las limitaciones de este estudio incluyeron el tamaño de la muestra y la posibilidad de sesgo por falta de respuestas.

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