Jiaogulan ¿sirve para tratar el colesterol y la diabetes?

Jiaogulan ¿sirve para tratar el colesterol y la diabetes?
Se cree que el jiaogulan o yiaogulan posee propiedades antioxidantes, útiles para combatir la diabetes y el colesterol. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el jiaogulan

El jiaogulan o yiaogulan (Gynostemma pentaphyllum) es una hierba nativa de Asía (específicamente de China, Corea, Japón y Vietnam) que suele utilizarse con fines medicinales por sus propiedades antioxidantes. Muchas veces se lo llama "Ginseng del Sur", ya que crece principalmente en el sur de China central y se utiliza de manera similar al ginseng.

Comúnmente, las personas ingieren jiaogulan para tratar el colesterol alto, diabetes, enfermedad hepática, obesidad y otras condiciones. Sin embargo, esto corresponde al uso tradicional, ya que no existe buena evidencia científica para apoyar muchos de esos beneficios.

Otros nombres:

Adaptogen, Adaptogène, Amachazuru, Dungkulcha, Fairy Herb, Ginseng du Sud, Gynostemma, Gynostemma pedatum, Gynostemma pentaphyllum, Herbe de l’Immortalité, Immortality Herb, Jiao Chu Lan, Jiao Gu Lan, Miracle Grass, Penta Tea, Plante de l’Immortalité, Southern Ginseng, Thé de l’Immortalité, Vitis pentaphylla, Xian Cao, Xianxao.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

La ingesta de té de jiaogulan parece reducir los niveles de azúcar en sangre en ayunas y mejorar la sensibilidad del cuerpo a los efectos de la insulina en personas con diabetes. También parece reducir el colesterol total y aumentar la presencia de colesterol "bueno" en sangre.

Dosis

Según detalla Natural Medicines, las siguientes dosis por vía oral en adultos, se estudiaron en investigaciones científicas:

  • Se usaron 3 gramos (g.) de té de jiaogulan en 60 mililitros (ml.) de agua, 2 veces por día durante un máximo de 12 semanas, para tratar la diabetes.
  • Se usaron 10 miligramos (mg.) de extracto de jiaogulan 3 veces al día, para tratar los niveles alto de colesterol.

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de jiaogulan en niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

El jiaogulan se considera seguro cuando se ingiere a corto plazo (durante un máximo de 4 meses). En algunas personas, podría causar efectos secundarios, como náuseas graves, aumento del número de deposiciones, aumentar los síntomas de las enfermedades autoinmunitarias, empeorar los trastornos hemorrágicos, disminuir demasiado los niveles de azúcar en sangre, y aumentar el riesgo de sangrado durante y después de la cirugía.

No se recomienda consumirlo durante el embarazo ya que podría provocar náuseas o diarrea, y tampoco durante el período de lactancia, ya que no existe suficiente información acerca de su seguridad. Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

La ingesta de jiaogulan junto con medicamentos para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), y rosiglitazona (Avandia), entre otros, podría hacer que el azúcar en sangre baje demasiado.

Esta advertencia se extiende para hierbas o suplementos que también reducen los niveles de glucosa en sangre, como ácido alfa lipoico, melón amargo, cromo, uña de gato, alholva, ajo, goma guar, castaño de Indias, ginseng Panax, psilio, ginseng Siberiano, entre otros.

El jiaogulan podría aumentar la actividad del sistema inmunológico, por lo que la eficacia de los medicamentos inmunosupresores, como azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf ), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), y corticosteroides (glucocorticoides), entre otros, podría verse afectada.

Tomar jiaogulan junto con medicamentos que retardan la coagulación, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, y warfarina (Coumadin), entre otros, podría aumentar las probabilidades de aparición de moretones y sangrado.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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