El suplemento herbal kratom contiene opioides, dice la FDA

El suplemento herbal kratom contiene opioides, dice la FDA
El kratom es una planta que crece naturalmente en el sudeste asiático | Foto: ISTOCK

Los compuestos del kratom actúan como opioides de prescripción fuerte, declaró esta semana la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA).

También se informó que este suplemento herbal está relacionado con 44 muertes, en comparación con los 36 decesos reportados en noviembre.

El kratom es una planta que crece naturalmente en el sudeste asiático y se popularizó en Estados Unidos como un "tratamiento natural" para afecciones como el dolor, la ansiedad y la depresión. Sus defensores argumentan que es un suplemento "seguro" con amplias propiedades curativas, en gran parte porque es un producto a base de plantas.

"Afirmar que el kratom es benigno porque es 'solo una planta' es miope y peligroso. Es un opioide. Y es un opioide que está asociado con nuevos riesgos debido a la variabilidad en la forma en que se formula, vende y usa de manera recreativa", dijo en un comunicado el comisionado de la FDA Scott Gottlieb.

Los científicos de la FDA analizaron los 25 compuestos químicos más comunes en el kratom y concluyeron que se comportan como los que se encuentran en los opioides, incluida la morfina.

"Con base en los datos que tenemos ahora, nos sentimos seguros de llamar a estos compuestos opioides", señaló el doctor Gottlieb.

La FDA ha enviado su revisión a la Administración de Control de Drogas (DEA), que está considerando si coloca al kratom en la misma categoría de drogas ilegales que la heroína y el LSD. La agencia estaba lista para dar ese paso en el verano de 2016, pero retrasó una decisión después de una avalancha de quejas públicas, incluida una carta firmada por 62 miembros del Congreso y una protesta en la Casa Blanca por partidarios de kratom.

Muertes

La FDA también está en alerta por una serie de muertes asociadas al kratom en las que el suplemento herbal se combinó con otras drogas que afectan el cerebro, incluidas las drogas ilícitas, los opioides recetados, las benzodiazepinas y los medicamentos de venta libre, como la loperamida antidiarreica. Hasta la fecha,  se han recibido 44 informes de muertes asociadas con el uso de kratom.

"Tomada en su totalidad, la evidencia científica que hemos evaluado sobre el kratom proporciona una imagen clara del efecto biológico de esta sustancia. El kratom no debe usarse para tratar afecciones médicas, ni debe usarse como una alternativa a los opioides recetados, no hay evidencia que indique que el kratom sea seguro o efectivo para cualquier uso médico ", puntualizó Gottlieb.

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