Arsénico

Arsénico
| Foto: ISTOCK

¿Qué es el Arsénico?

El arsénico es un elemento traza. Se encuentra en varios alimentos incluyendo los mariscos, las aves, los granos (especialmente el arroz), el pan, los cereales, los champiñones y los productos lácteos. Algunas formas de arsénico se usan con fines medicinales.

A pesar de que hay serias preocupaciones sobre su seguridad, el arsénico se utiliza a menudo como parte de los remedios homeopáticos extremadamente diluidos que se utilizan para los trastornos digestivos, las intoxicaciones alimentarias, los problemas para dormir (insomnio), las alergias, la ansiedad, la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). El arsénico también figura en las fórmulas de la medicina China tradicional y se utiliza para la psoriasis; la sífilis; el asma; el dolor en las articulaciones (reumatismo); las hemorroides; tos; la picazón; el cáncer; para reducir la inflamación (como un agente anti-inflamatorio); y como analgésico y tónico general.

Los proveedores de salud dan a veces el trióxido de arsénico por vía intravenosa (IV) para tratar un tipo de cáncer de la sangre llamado leucemia promielocítica aguda. Este producto de arsénico sólo está disponible con receta médica.

Las medicinas naturales pueden estar contaminadas con arsénico y pueden producir síntomas de intoxicación cuando se consumen en grandes cantidades o durante largos períodos de tiempo. Se han reportado casos de envenenamiento por arsénico con el uso de productos homeopáticos de arsénico y suplementos de algas marinas. Altos niveles de arsénico se han reportado en las personas que consumen opio crudo por un largo período de tiempo. Se pueden detectar niveles de arsénico en algunos suplementos de calcio hechos a partir de algas o conchas. Un estudio de 251 productos herbales vendidos en los EE.UU. detectó arsénico en 36 (14%) de ellos.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • El tratamiento de un determinado tipo de leucemia (leucemia promielocítica aguda). Un medicamento que se usa por vía intravenosa y se vende con receta médica solamente, se utiliza para este tratamiento.

¿Cómo funciona?

El arsénico es un elemento traza que se encuentra en forma natural en pequeñas cantidades en la dieta. Sus funciones exactas no se conocen. Para los adultos la ingesta diaria estimada de arsénico en una dieta típica es de 12-50 mcg. Se ha sugerido que el requisito en la dieta es de 12-25 mcg/día.

En el tratamiento de la leucemia, el trióxido de arsénico aumenta el número de células cancerosas que mueren.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El arsénico es PROBABLEMENTE SEGURO cuando se ingiere en cantidades normales. La forma de arsénico que se encuentra en forma natural en los alimentos (arsénico orgánico), no parece causar ningún.

Además, el trióxido de arsénico (Trisenox) es PROBABLEMENRE SEGURO cuando se administra por vía intravenosa (VI) en adultos por un profesional médico. Es un medicamento para la venta con receta médica aprobado por la FDA.

Otras formas de arsénico (arsénico inorgánico) son PROBABLEMENTE SEGURAS cuando se ingiere. Estas formas pueden ser muy tóxicas, incluso en pequeñas dosis. No tome suplementos de arsénico. El tomar 10 mcg/ kg/día durante un período de tiempo puede producir síntomas de envenenamiento por arsénico. El tomar 5 mg de arsénico, o incluso menos, puede producir síntomas en el tracto digestivo. Dosis más altas pueden causar intoxicación severa y muerte. El arsénico inorgánico está clasificado como un agente que causa cáncer en los seres humanos.

Se han establecido leyes para regular la cantidad de arsénico que se permite en el suministro de agua. El nivel máximo permitido de arsénico en el agua potable es de 10 mcg/L. La exposición prolongada al arsénico en agua potable con un nivel de 50 mcg/L ha sido relacionada con bajos resultados en las pruebas de inteligencia en los niños.

Advertencias y precauciones especiales:

Niños: El arsénico es PROBABLEMENTE SEGURO cuando se ingiere en niños en cantidades normales. La forma de arsénico presente de manera natural en los alimentos (arsénico orgánico) no parece causar daño. Otras formas de arsénico (arsénico orgánico) son PROBABLEMENTE SEGURAS en niños cuando se ingieren. La exposición prolongada al arsénico en el agua potable en un nivel de 50 mcg/L ha sido vinculada con una disminución de los puntajes normales en las pruebas de inteligencia en niños.

Embarazo y lactancia: El arsénico es PROBABLEMENMTE SEGURO cuando se ingiere en cantidades normales en mujeres embarazadas o lactantes. Sin embargo, otras formas de arsénico (arsénico inorgánico) son PROBABLEMENTE SEGURAS cuando se ingieren en mujeres embarazadas o lactantes. El arsénico ha sido relacionado con defectos de nacimiento y otros daños graves en los animales. No ingiera suplementos de arsénico si está embarazada o dando de mamar.

Bajos niveles de ácido fólico (una deficiencia de ácido fólico): Hay algunas pruebas que indican que la deficiencia de ácido fólico cambia la forma en que el cuerpo procesa y elimina el arsénico y puede contribuir a niveles más altos de arsénico.

Problemas del corazón: El arsénico de venta bajo receta médica (trióxido de arsénico, Trisenox), puede afectar el ritmo cardíaco en algunos pacientes.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Medicamentos que pueden producir un latido irregular del corazón (Fármacos que prolongan el intervalo QT)

Algunas formas de arsénico pueden producir un latido anormal del corazón. El tomar arsénico junto con otros medicamentos que pueden producir un latido irregular del corazón puede producir efectos secundarios graves como arritmias cardíacas.

Algunos medicamentos que pueden producir un latido irregular del corazón incluyen amiodarona (Cordarone), disopiramida (Norpace), dofetilida (Tikosyn), ibutilida (Corvert), procainamida (Pronestyl), quinidina, sotalol (Betapace), tioridazina (Mellaril) y muchos otros.

Grado de interacción: Serias

No tome esta combinación

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

POR VÍA INTRAVENOSA:

  • Para el tratamiento de cierto tipo de leucemia (leucemia promielocítica aguda): Los proveedores de salud dan arsénico, de venta con receta médica solamente, por vía intravenosa (IV).

Otros nombres

Arsenate, Arsenic Pentoxide, Arsenic Trichloride, Arsenic Trioxide, Arsenicum Album, Arsenicum Iodatum, Arsenite, Arsénite, Arsénite de Sodium, As, Atomic Number 33, Fowler's Solution, Numéro Atomique 33, Pentoxyde d’Arsenic, Sodium Arsenite, Solution de Fowler, Trichlorure d’Arsenic.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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