Radiografía de una extremidad

Definición

Una radiografía de una extremidad es una imagen de las manos, la muñeca, los pies, el tobillo, la pierna, el antebrazo, el húmero o parte superior del brazo, la cadera, el hombro o de todas estas zonas. El término "extremidad" a menudo se refiere a un miembro humano (brazos o piernas o partes de estos).

Los rayos X son una forma de radiación que penetra en el cuerpo para crear una imagen sobre una película. Las estructuras que son densas (como los huesos) aparecerán blancas, el aire aparecerá negro y otras estructuras aparecerán en sombras de gris.

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en una sala de radiología de un hospital o en el consultorio del proveedor de atención médica. La radiografía la realiza un técnico en rayos X.

Será necesario que permanezca quieto a medida que se toma la radiografía. Se le puede pedir que cambie de posición, de manera que se puedan tomar más radiografías.

Preparación para el examen

Dígale a su proveedor si está embarazada. Quítese todas las joyas de la zona en la que se le va a tomar la radiografía.

En general, no hay malestar. Usted puede sentirse un poco incómodo mientras la pierna o brazo se coloca en posición para tomar la radiografía.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor puede ordenar este examen si usted tiene signos de:

  • Una fractura
  • Tumor
  • Artritis (inflamación de las articulaciones)
  • Un cuerpo extraño (como una pieza de metal)

Resultados normales

La radiografía muestra estructuras normales para la edad de la persona.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Enfermedades óseas que empeoran con el tiempo (degenerativas)
  • Tumor óseo
  • Hueso roto (fractura)
  • Hueso dislocado
  • Osteomielitis (infección)
  • Artritis

Otras afecciones para las cuales se puede realizar el examen son:

  • Pie zambo
  • Para detectar objetos extraños en el cuerpo

Riesgos

La exposición a la radiación es baja. Los rayos X se controlan y regulan para proveer la cantidad más pequeña de exposición a la radiación que se necesita para crear la imagen. La mayoría de los expertos opina que el riesgo es bajo comparado con los beneficios.

Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos que ofrecen los rayos X.

Referencias

Kelly DM. Congenital anomalies of the lower extremity. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 29.

Kim W. Imaging of extremity trauma. In: Torigian DA, Ramchandani P, eds. Radiology Secrets Plus. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2017:chap 45.

Laoteppitaks C. Compartment syndrome evaluation. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 54.

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