Mercado de seguros de salud en Washington

Mercado de seguros de salud en Washington
| Foto: GETTY IMAGES

Panorama del mercado de seguros

Período de inscripción abierta y aseguradoras

Medicaid en Washington

Medicaid y requisito de trabajo

Salud de los indocumentados en Washington

 

Panorama del mercado de seguros

El estado tiene su propio mercado de seguros, Washington Healthplanfinder. En 2018, 243,000 personas tienen seguro de salud a través del mercado, establecido a partir de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Las primas (lo que pagas cada mes por tener cobertura de salud) para 2019 han cambiado a partir de una medida de la administración Trump, por la cual las aseguradoras han dejado de recibir fondos federales para la reducción de costos compartidos (cost-sharing reductions, o CSR). Se trataba de un dinero que el gobierno les otorgaba a las compañías de seguros para cubrir parte de los costos médicos de un paciente, para ayudar a que el paciente no tuviera que pagar tanto de su propio bolsillo.

Pero la suba en Washington, que será de un promedio de 19%, no afectará a los consumidores por igual. Al elevarse la prima mensual también se incrementaron los subsidios que reciben muchos consumidores para poder pagarlas. Por eso, los más afectados serán aquéllos que tienen planes del mercado pero no reciben subsidios.

El mercado de seguros individual en Washington es uno de los pocos que cobra una cuota mensual a sus miembros, para mantenimiento del sitio del mercado. En 2018, esta cuota fue de $7.46 por miembro, por mes. Es decir que, una familia de cuatro pagó unos $30 al mes, dinero que se suma a la prima del plan de salud.

La buena noticia es que, como el mercado de seguros de salud de Washington ha logrado una buena estabilidad financiera, esta cuota se reducirá en un 55% para 2019: será de $3.36 mensuales por miembro.

El gobierno de Washington ha manifestado preocupación por las medidas de la administración Trump para desmantelar ACA. Aseguran que si se llega a rechazar la ley en el Congreso nacional, unas 700,000 personas que han obtenido cobertura en estos años en el estado, estarían en riesgo de perderla.

Período de inscripción abierta y aseguradoras

El período de inscripción abierta será del 1 de noviembre al 15 de diciembre de 2018. Aunque los estados que manejan su propio mercado tienen flexibilidad para extender esta fecha.

Durante este tiempo, siete aseguradoras ofrecerán planes en el mercado. Son: BridgeSpan Health Company, Coordinated Care Corporation, Kaiser Foundation Health Plan of Washington, Kaiser Foundation Health Plan of the Northwest, Lifewise Health Plan of Washington, Molina Healthcare of Washington, y Premera Blue Cross.

Multa por no tener seguro. La penalidad impuesta por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare) para la mayoría de las personas sigue vigente hasta finales de 2018. Fue derogada a partir de 2019. 

Durante 2018, Washington ha debatido crear su propio mandato individual, pero el intento aún no ha avanzado en la Legislatura estatal.

Medicaid en Washington

El estado expandió Medicaid bajo ACA pidiendo una exención para iniciar el proceso antes de 2014. En 2018, 1.7 millones de personas son beneficiarias del programa, que en Washington se llama Apple Health.

Gracias a la expansión de Medicaid, el programa sumó unos 659,000 nuevos beneficiarios.

A principios de 2018, la Legislatura estatal aprobó una ley para que los residentes de condados que no tuvieran planes ofrecidos en el mercado pudieran comprar cobertura de salud en Apple Health.

Aunque finalmente todos los condados tendrán opciones de planes de seguros a través de Washington Healthplanfinder para 2019, la ley sigue vigente, en caso que este panorama cambie en el futuro.

Requisito de trabajo para aplicar a Medicaid 

El estado no ha presentado una apelación ante el gobierno federal para exigir este requisito.

El 11 de febrero de 2018, la administración Trump inició un cambio fundamental en el programa de Medicaid, anunciando que por primera vez el gobierno federal permitirá que los estados prueben los requisitos laborales como condición para la cobertura.

La administración Trump, y muchos conservadores, ven a Medicaid como un programa de bienestar que debería proporcionar solo ayuda temporal y preparar a los inscriptos para obtener empleo y ser capaces de negociar un seguro de salud privado.

Los demócratas, defensores de los necesitados, y la mayoría de los expertos legales ven a Medicaid como un programa de salud destinado a ayudar a los ciudadanos más pobres del país a acceder a cobertura de salud. Dicen que el enfoque de la administración de exigir a sus beneficiarios que trabajen para obtener cobertura de salud es absurdo, porque los inscriptos necesitan cobertura de salud para estar lo suficientemente sanos para trabajar.

Este debate sigue abierto.

Salud de los indocumentados en Washington

En Washington viven cerca de 250,000 inmigrantes indocumentados, que representan el 27% de la población inmigrante, y el 3.6% de la población total del estado.

Washington ofrece cierto acceso a la atención de salud para los inmigrantes indocumentados. Apple Health —el programa de Medicaid estatal— está disponible para niños y embarazadas sin papeles.

En este caso, el estado no usa dinero federal, sino que paga por la atención de los indocumentados usando fondos de las arcas estatales.

Fuentes: KFF, Office of the Insurer Commissioner, heathcare.org, ballotpedia.org, CMS.

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