Mercado de seguros de salud en Maryland

Mercado de seguros de salud en Maryland
| Foto: GETTY IMAGES

Panorama del mercado de seguros

Período de inscripción abierta y aseguradoras

Medicaid en Maryland

Medicaid y requisito de trabajo

La salud de los indocumentados en Maryland

 

Panorama del mercado de seguros

El estado tiene su propio mercado de seguros llamado Maryland Health Connection. En 2018, 157,000 personas tienen planes de salud adquiridos a través de este mercado.

La Legislatura de Maryland está debatiendo la posibilidad de tener un seguro de salud universal en el estado. Otro debate en curso es la decisión de implementar un Programa Básico de Salud para 2020, para cubrir a residentes que aún con la expansión de Medicaid no llegan a ser elegibles. Este programa es parte de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), pero es opcional para los estados.

Mientras tanto, ACA, popularmente conocida como Obamacare, que estableció los mercados de seguros, está siendo desafiada desde distintos frentes. Por eso, varias acciones de la administración Trump pueden impactar en la estabilidad del mercado de seguros en Maryland, y en el costo de las primas (lo que pagas cada mes por tener cobertura), entre ellas: 

  • La decisión del gobierno federal de dejar de otorgar fondos para la reducción de costos compartidos (CSR), un dinero que se destinaba a las aseguradoras, para que éstas cubrieran los costos médicos de los consumidores de menores ingresos. Algo que también reducía los gastos de bolsillo del paciente.
  • La decisión de derogar el mandato individual (el requerimiento para la mayoría de las personas de tener seguro de salud, a riesgo de pagar una multa), a partir de 2019.
  • La reducción del período abierto de inscripción a 45 días en los estados que utilizan la plataforma federal para la inscripción.
  • La decisión de dejar de financiar los programas de asistencia comunitaria que ayudan a las personas con la inscripción en planes de salud. Esta decisión afecta dramáticamente el trabajo de los navegadores, expertos en navegar el mercado de seguros, generalmente bilingües y multiculturales, a elegir o cambiarse de plan de salud. Miles de latinos prefirieron utilizar este recurso en persona para comprar planes de salud.
  • Y, además, la incertidumbre general relacionada con posibles cambios legislativos en ACA.

Maryland está esperando la aprobación del gobierno federal para poner en marcha un programa de reaseguro (reinsurance programa), que es un sistema de reembolso que protege a las aseguradoras cuando enfrentan reclamos muy altos. Por lo general, involucra a un tercero que paga parte de los reclamos de una compañía de seguros una vez que superan una cierta cantidad. El reaseguro es una forma de estabilizar un mercado de seguros y hacer que la cobertura esté más disponible y sea más accesible.

Período de inscripción abierta y aseguradoras

El período de inscripción abierta será del 1 de noviembre al 22 de diciembre de 2018. Aunque el estado les permite a los consumidores empezar a mirar y comparar planes, y eventualmente comprar, un mes antes.

Durante la inscripción, tres aseguradoras ofrecerán planes de salud en el mercado: CareFirst Blue Choice, CareFirst of Maryland y Kaiser Permanente.

La decisión del gobierno federal de dejar de otorgar fondos a las aseguradoras para la reducción de costos compartidos llevó a estas compañías a aumentar las primas (la cuota que pagas por mes por tener seguro), para cubrir esa deficiencia de fondos. Sin embargo, al elevarse las primas también se elevan los subsidios que reciben muchos consumidores para poder pagarlas.

Maryland es uno de los pocos estados que tienen una aplicación para celulares a través de la cual los consumidores pueden ingresar a sus cuentas, y ver si son elegibles para subsidios, entre otras funciones.

Multa por no tener seguro: la penalidad impuesta por la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA, popularmente conocida como Obamacare) para la mayoría de las personas sigue vigente hasta finales de 2018.

El estado está debatiendo la posibilidad de tener un mandato individual estatal, y el tema está en la agenda de campaña para las elecciones de medio término. 

Medicaid en Maryland

El estado expandió Medicaid bajo ACA. En 2018, 1.9 millones de personas son beneficiarias del programa. Más de 364,000 personas accedieron a esta cobertura gracias a la expansión.

Antes de iniciar la expansión, un grupo de trabajo investigó los beneficios de extender los servicios de Medicaid en Maryland. Se llegó a la conclusión de que no solo mejorarían los números de salud estatales en general, sino que también impactaría en la mortalidad: un estudio demostró que la mortalidad entre personas de bajos ingresos disminuyó en un 6.1% gracias a esta legislación.

Incluso el gobernador republicano Larry Hogan, quien asumió en enero de 2015 sucediendo al demócrata Martin O’Malley, ha reconocido el éxito del programa en el estado, y la expansión no fue blanco de su campaña.

 

Medicaid y requisito de trabajo

El estado no ha presentado una apelación ante el gobierno federal para exigir este requisito.

El 11 de febrero de 2018, la administración Trump inició un cambio fundamental en el programa de Medicaid, anunciando que por primera vez el gobierno federal permitiría que los estados establezcan requisitos laborales como condición para acceder a esta cobertura.

La administración Trump, y muchos conservadores, ven a Medicaid como un programa de bienestar que debería proporcionar solo ayuda temporal y preparar a los inscriptos para obtener empleo y ser capaces de negociar un seguro de salud privado.

Los demócratas, defensores de los necesitados, y la mayoría de los expertos legales ven a Medicaid como un programa de salud destinado a ayudar a los ciudadanos más pobres del país a acceder a cobertura de salud. Dicen que el enfoque de la administración de exigir a sus beneficiarios que trabajen para obtener cobertura de salud es absurdo, porque los inscriptos necesitan cobertura de salud para estar lo suficientemente sanos para trabajar.

Este debate sigue abierto.

Salud de los indocumentados en Maryland

Unos 250,000 inmigrantes sin papeles viven en el estado, conformando el 27% de la población inmigrante y el 4.2% de la población total.

El estado tiene una amplia red de centros comunitarios de salud que ofrece servicios de atención médica para esta población. También los programas de salud en los condados brindan atención y tratamiento médico a indocumentados.

Fuentes: KFF, HHS, CMS, American Immigration Council, Ballotpedia.org, healthinsurance.org.

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