Mercado de seguros de salud en Alaska

Mercado de seguros de salud en Alaska
| Foto: GETTY IMAGES

Panorama del mercado de seguros

Período de inscripción abierta y aseguradoras

Medicaid en Alaska

Medicaid y requisito de trabajo

Salud de los indocumentados en Alaska

Panorama del mercado de seguros

Alaska utiliza el sitio federal del mercado de seguros cuidadodesalud.gov (healthcare.gov) para la inscripción. En 2018, 18,313 personas tienen planes de salud adquiridos en este mercado.

Este año, las primas (lo que pagas cada mes por tener cobertura) están aumentando de manera significativa (y en Alaska son de las más altas del país). Expertos indican que las razones están en la variedad de medidas que la administración Trump ha estado implementando para minar el éxito, y la capacidad operativa, de los mercados de seguros establecidos por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Entre ellas, la decisión del gobierno federal de dejar de otorgar a las aseguradoras fondos para la reducción de costos compartidos (CSR). Este dinero permitía que las aseguradoras cubrieran los costos médicos de los consumidores de bajos ingresos, para que éstos no tuvieran que usar mucho dinero de su bolsillo.

Otras de las medidas del gobierno federal que pueden impactar en el mercado de seguros de Alaska son:

  • La decisión de derogar el mandato individual (el requerimiento para la mayoría de las personas de tener seguro de salud, a riesgo de pagar una multa), a partir de 2019.
  • La reducción del tiempo de inscripción a solo 45 días.

  • La decisión de dejar de financiar los programas de asistencia comunitaria que ayudan a las personas con la inscripción en planes de salud. Esta medida ejecutiva afecta dramáticamente el trabajo de los navegadores, expertos en navegar el mercado de seguros, personas generalmente bilingües y multiculturales, que han estado ayudando por años a los consumidores a elegir o cambiarse de plan de salud. Miles de latinos han elegido utilizar este recurso, la atención en persona, para comprar planes de salud.
  • El impulso federal a los planes de corto plazo y a la asociación de planes de salud, que son más económicos, pero no cubren beneficios esenciales como cuidado materno infantil, salud reproductiva, hospitalizaciones y servicios de salud mental. Expertos dicen que esto provocará el éxodo de personas sanas de los planes de ACA, algo que desestabilizará el mercado.
  • Y, además, la incertidumbre general relacionada con posibles cambios legislativos en ACA.

Sin embargo, a la par que aumentan las primas, también aumentan los subsidios, la ayuda federal que reciben muchos consumidores para pagarlas. En Alaska, el 93% de las personas que tienen planes de salud del mercado reciben subsidios.

Los que se verán más afectados son el 7% restante, ya que no reciben subsidios y no podrán aminorar ese aumento.

Período de inscripción abierta y aseguradoras

El período de inscripción abierta será del 1 de noviembre al 15 de diciembre de 2018. Durante este tiempo, una aseguradora, Premera, ofrece planes en este mercado.

Alaska es uno de los estados con una legislación vigente para proteger a los consumidores de cuentas sorpresa. Se llama 80th percentile, y evita que los proveedores fuera de la red de un plan de salud envíen cuentas que excedan lo que la aseguradora del paciente paga por ese servicio en un área determinada.

Por ejemplo, si un paciente recibe un servicio por el cual se le factura $500, pero ese servicio dentro de la red cuesta $300, la ley exige que eso sea lo que se le cobre. No más.

Multa por no tener seguro. La penalidad impuesta por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare) para la mayoría de las personas sigue vigente hasta finales de 2018. Fue derogada a partir de 2019.

Medicaid en Alaska

Alaska expandió Medicaid bajo ACA. En 2018, unas 157,000 personas son beneficiarias del programa. Unas 34,000 personas se sumaron al programa gracias a la expansión, que comenzó en 2015.

Sin embargo, el futuro de la expansión dependerá del destino político en Washington, DC, lejos del estado. El proyecto republicano llamado The American Health Care Act presentado en 2017 llama a congelar la expansión de Medicaid a partir de 2020. De avanzar este proyecto, unas 53,000 personas en Alaska podrían perder su cobertura.

Sin embargo, por ahora, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio no ha sido derogada ni reemplazada, y el Obamacare sigue vigente.

Requisito de trabajo para aplicar a Medicaid

Representantes de la legislatura estatal aprobaron un proyecto de ley para aplicar este requisito, aunque el tema se sigue debatiendo.

El 11 de febrero de 2018, la administración Trump inició un cambio fundamental en el programa de Medicaid, anunciando que por primera vez el gobierno federal permitiría que los estados establezcan requisitos laborales como condición para acceder a esta cobertura.

La administración Trump, y muchos conservadores, ven a Medicaid como un programa de bienestar que debería proporcionar solo ayuda temporal y preparar a los inscriptos para obtener empleo y ser capaces de negociar un seguro de salud privado.

Los demócratas, defensores de los necesitados, y la mayoría de los expertos legales ven a Medicaid como un programa de salud destinado a ayudar a los ciudadanos más pobres del país a acceder a cobertura de salud. Dicen que el enfoque de la administración de exigir a sus beneficiarios que trabajen para obtener cobertura de salud es absurdo, porque los inscriptos necesitan cobertura de salud para estar lo suficientemente sanos para trabajar.

Este debate sigue abierto.

Salud de los indocumentados en Alaska

Unos 10,000 inmigrantes sin papeles viven en Alaska, conformando el 17% de la población inmigrante y el 1.3% del total de la población. El estado no cuenta con una red de apoyo para la atención médica de esta población.

Los indocumentados en sí y las familias con estatus mixto enfrentan más barreras para el acceso a la salud. Y representan una porción importante en la brecha de atención de salud que tiene el estado.

Sin acceso a Medicaid, CHIP o al mercado de seguros, la opción para tener cobertura se limita a planes privados, difíciles de solventar, o acudir a ciertos centros comunitarios de salud, que atienden de manera gratuita —o a un costo bajo, en base al ingreso— o a algunos hospitales. La atención varía dependiendo de en donde viva la persona.

El escenario se complica si el paciente necesita cirugía o tratamientos complejos y, por ende, más costosos.

Fuentes: HHS, KHN, KFF, CMS, U.S. Census Bureau Commonwealth Fund, American Immigration Council, Center for Public Policy Priorities, Ballotpedia, and healthinsurance.org.

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