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Mercado de seguros de salud en Alabama

Panorama del mercado de seguros

Período de inscripción abierta y aseguradoras

Medicaid en Alabama

Medicaid y requisito de trabajo

Salud de los indocumentados en Alabama

Panorama del mercado de seguros

Alabama utiliza el sitio web del mercado federal cuidadodesalud.gov (healthcare.gov) para la inscripción. En 2018, 170,211 personas tienen planes de salud adquiridos a través de este mercado.

Esta cifra representa un 4.7% menos que en 2017. Casi todos los estados tuvieron menos inscriptos en los planes vigentes en 2018. Y las primas (lo que pagas cada mes por tener cobertura) amenazan con seguir subiendo.

Expertos indican que las razones están en la variedad de medidas que la administración Trump ha estado implementando para minar el éxito, y la capacidad operativa, de los mercados de seguros establecidos por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Entre ellos, la decisión del gobierno federal de dejar de otorgar a las aseguradoras fondos para la reducción de costos compartidos (CSR). Este dinero permitía que las aseguradoras cubrieran los costos médicos de los consumidores de menores ingresos, para que estos no tuvieran que usar mucho dinero de su bolsillo.

 Otras de las medidas del gobierno federal que pueden impactar en el mercado de seguros de Alabama son:

  • La decisión de derogar el mandato individual (el requerimiento para la mayoría de las personas de tener seguro de salud, a riesgo de pagar una multa), a partir de 2019.
  • Reducir el tiempo de inscripción a solo 45 días.
  • La decisión de dejar de financiar los programas de asistencia comunitaria que ayudan a las personas con la inscripción en planes de salud. Esta medida ejecutiva afecta dramáticamente el trabajo de los navegadores, expertos en el mercado de seguros, personas generalmente bilingües y multiculturales, que han estado ayudando por años a los consumidores a elegir o cambiarse de plan de salud. Miles de latinos han elegido utilizar este recurso, la atención en persona, para comprar planes de salud.
  • El impulso federal a los planes de corto plazo y a las asociaciones de planes de salud, que son más económicos pero no cubren beneficios esenciales como cuidado materno infantil, salud reproductiva, hospitalizaciones y servicios de salud mental. Expertos dicen que esto provocará el éxodo de personas sanas de los planes de ACA, algo que desestabilizará el mercado.
  • Y, además, la incertidumbre general relacionada con posibles cambios legislativos en ACA.

Período de inscripción abierta y aseguradoras

El período de inscripción abierta será del 1 de noviembre al 15 de diciembre de 2018. Durante este tiempo, dos aseguradoras venderán planes de salud en Alabama: Blue Cross Blue Shield Alabama, y Bright Health.

Aunque las primas para 2019 podrían aumentar hasta más de un 30%, también aumentarán los subsidios, la ayuda que reciben los consumidores para poder pagarlas. Más del 85% de los consumidores en Alabama reciben subsidios.

En los que el aumento impactará sin red es en aquellos consumidores que tienen planes del mercado pero no reciben subsidios.

Multa por no tener seguro. La penalidad impuesta por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare) para la mayoría de las personas sigue vigente hasta finales de 2018. Fue derogada a partir de 2019.

Medicaid en Alabama

Alabama no expandió Medicaid bajo ACA. En 2018, más de 885,000 personas son beneficiarias del programa.

Estimaciones indican que la brecha de cobertura alcanza a más de 440,000 personas, las que podrían haber sido elegibles para Medicaid si el estado hubiera optado por la expansión.

La Asociación de Hospitales de Alabama se ha estado manifestando a favor de la expansión —de hecho la crisis de fondos ha hecho que varios centros de salud estén cerrando— alegando que el dinero de Medicaid salvaría a estas instalaciones.

Medicaid y requisito de trabajo

Alabama está planeando establecer una forma muy restrictiva de este requisito, para las personas que apliquen para Medicaid.

Aunque la primera versión de la propuesta tuvo que ser modificada luego de dos sesiones de opiniones del público.

La primera versión dejaba fuera de Medicaid automáticamente a los beneficiarios que no estuvieran trabajando en ese momento. Ahora, existe un tiempo de gracia de 18 meses para que consigan empleo.

La administración Trump, y muchos conservadores, ven a Medicaid como un programa de bienestar que debería proporcionar solo ayuda temporal y preparar a los inscriptos para obtener empleo y ser capaces de negociar un seguro de salud privado.

Los demócratas, defensores de los necesitados, y la mayoría de los expertos legales ven a Medicaid como un programa de salud destinado a ayudar a los ciudadanos más pobres del país a acceder a cobertura de salud. Dicen que el enfoque de la administración de exigir a sus beneficiarios que trabajen para obtener cobertura de salud es absurdo, porque los inscriptos necesitan cobertura de salud para estar lo suficientemente sanos para trabajar.

Este debate sigue abierto.

Salud de los indocumentados en Alabama

Cerca de 65,000 inmigrantes sin papeles viven en el estado, conformando el 39% de la población inmigrante, y el 1.4% de la población del estado. Alabama no tiene una red de atención médica para esta población.

Los indocumentados en sí y las familias con estatus mixto enfrentan más barreras para el acceso a la salud. Y representan una porción importante en la brecha de atención de salud que tiene el estado.

Sin acceso a Medicaid, CHIP o al mercado de seguros, la opción para tener cobertura se limita a planes privados, difíciles de solventar, o acudir a ciertos centros comunitarios de salud, que atienden de manera gratuita —o a un costo bajo, en base al ingreso— o a algunos hospitales. La atención varía dependiendo de en donde viva la persona.

El escenario se complica si el paciente necesita cirugía o tratamientos complejos y, por ende, más costosos.

Fuentes: HHS, KHN, KFF, CMS, U.S. Census Bureau Commonwealth Fund, American Immigration Council, Center for Public Policy Priorities, Ballotpedia, and healthinsurance.org.

 

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