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¿Adultos mayores necesitan suplementos de calcio y de vitamina D?

Tomar suplementos de calcio y de vitamina D no reduce los riesgos de fracturas para los adultos mayores, según una revisión de 33 estudios publicada en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

Los investigadores analizaron a 51,145 participantes de diferentes ensayos clínicos y descubrieron que no había una diferencia significativa en el riesgo de fracturas de cadera para quienes usaban suplementos de calcio, suplementos de vitamina D o ambos, en comparación con aquellos que tomaron un placebo o ningún suplemento.

Los participantes eran todos adultos, de más de 50 años de edad, no vivían en hogares de ancianos, no tomaban medicamentos contra la osteoporosis y no tenían antecedentes de desgaste óseo inducido por esteroides.

"No se encontraron asociaciones significativas entre los suplementos de calcio, de vitamina D o los suplementos combinados de calcio y de vitamina D y la incidencia de fracturas no vertebrales, vertebrales o totales", señaló el doctor Jia-Guo Zhao, autor principal del estudio.

El calcio y la vitamina D siguen siendo esenciales para la salud ósea, pero estos resultados indican que se deben obtener a través de la dieta y del estilo de vida en lugar de suplementos, explicó Zhao.

"El calcio en la dieta es insustituible para la salud del esqueleto.  Los productos de leche, vegetales, frutas y frijoles son las fuentes alimenticias más importantes de calcio”, agregó el investigador

 Discrepancias

Sin embargo, no todos los expertos parecen estar de acuerdo con esta conclusión. El cirujano ortopédico Daniel Smith comentó a CBS News que el estudio da un "salto audaz" al argumentar que estos suplementos no sirven para nada.

"El beneficio potencial de los suplementos de calcio y vitamina D para prevenir incluso un pequeño número de fracturas de cadera supera con creces los riesgos mínimos asociados con la suplementación de rutina de calcio y vitamina D en poblaciones en riesgo", destacó  Smith, profesor asistente de ortopedia en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York.

Desde hace tiempo,  el consejo médico es que las personas mayores  deben obtener suficiente calcio y vitamina D para preservar su salud ósea a medida que envejecen, ya que  muy poco calcio en el organismo puede provocar osteoporosis.

Alrededor del 99 por ciento del calcio en el cuerpo humano se almacena en los huesos y en los dientes. Nuestro organismo no puede producir calcio por sí solo y también requiere de la vitamina D para absorberlo, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).  

El cuerpo obtiene el calcio que necesita fundamentalmente a través de una dieta rica en alimentos que contienen este mineral, entre ellos los lácteos, que tienen la mayor concentración por porción de calcio de alta absorción, y los vegetales oscuros de hojas verdes o los frijoles secos, los cuales tienen cantidades variadas de calcio absorbible. El calcio es un nutriente esencial necesario en cantidades substanciales, aunque muchas dietas son deficientes.

 

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