Qué propiedades y beneficios tiene la cebada

Qué propiedades y beneficios tiene la cebada
La cebada es el cuarto cereal más cultivado en el mundo, después del trigo, arroz y maíz.

¿Qué es la cebada?

La cebada (Hordeum vulgare L.) es el cuarto cereal más cultivado en el mundo, después del trigo, arroz y maíz. Tanto en oriente como occidente, y desde hace miles de años, se ha cultivado para alimentación y forraje en las zonas templadas.

Es una hierba anual de la familia de las gramíneas poáceae que mide entre 30 y 120 centímetros. Sus semillas están agrupadas en una espiga que tiene dos, cuatro o seis hileras de grano alrededor de su tallo de fructificación.

La cebada es un alimento altamente nutritivo, se afirma que su jugo es siete veces más rico en vitamina C que las naranjas, cinco veces más rico en hierro que las espinacas y veinticinco veces más rico en potasio que el trigo.

La diastasa es una enzima contenida en la malta producida a partir de la cebada. Esta promueve la conversión de almidones en azúcar, y, a raíz de este fenómeno, es posible la obtención de alcohol. Algunos textos presentan este principio como una propiedad de la malta, y de su enzima, para ayudar a la salud y al tracto digestivo. Lo cierto es que las enzimas se desnaturalizan con los jugos gástricos y esta conversión de almidones en azucares no ocurre en el cuerpo.

Esta particularidad ha hecho del grano de cebada (germinado, tostado y hecho malta) la materia prima para la elaboración de cervezas, mientras que el fermento destilado se transforma en whisky escocés.

Otros nombres:

  • En español: Cebada, Cebada perlada.
  • En inglés: Barley.
  • En ayurvédico: Yava, Hayeshtha, Hayapriya, Shuka-dhaanya, Tikshnashuka.
  • En unani: Barley, Jao Shaeer.

Para qué se usa

La cebada es nutritiva, demulcente y algunas veces utilizada durante casos de inflamación intestinal y diarrea. Además, se dice que protege el sistema digestivo e inmunológico.

La Farmacopea Ayurvédica de la India recomienda cebada para tratar trastornos urinarios, sinusitis crónica, rigidez muscular, tos, asma, trastorno de lípidos y obesidad, aunque no hay pruebas clínicas de estas acciones.

La cebada germinada se ha utilizado en grandes dosis para reducir o detener la lactancia, sin embargo, en pequeñas dosis se utiliza para estimular la leche materna. Por tradición, en algunas culturas a la madre por parir se le da para beber malta, con el objetivo de promover la producción de leche.

Estudios parciales dicen que el extractos de cebada inhibe selectivamente la actividad de ciclohexanasa y podría ser útil en el futuro como un fármaco terapéutico para tratar la trombosis y la aterosclerosis. Por otro lado, el etanol contenido en las hojas verdes presenta actividad antioxidante, antinflamatorias y antialérgicas, pero es otro caso de escasas pruebas clínicas al respecto.

La malta producida a partir de cebada, germinada y tostada, se emplea molida como sustituto del café, en jarabe para panificación, como alimento de las levaduras, y en granos para la industria cervecera.

La "leche malteada" es un alimento nutritivo que originalmente era elaborado con extractos secos de trigo malteado y cebada, mezclados con leche.

Estudios han demostrado en pacientes sensibles algunas reacciones alérgicas a la cebada, incluidas respuestas anafilácticas.

Preocupación sobre su uso

Natural Standard señala que la cebada es PROBABLEMENTE ES SEGURA para la mayoría de las personas cuando se ingiere de manera apropiada, sin embargo, puede causar reacciones alérgicas en personas sensibles a otros granos de cereales, incluidos centeno, trigo, avena, maíz y arroz.

El gluten en la cebada puede empeorar la enfermedad celíaca, por lo que se aconseja evitar su uso. Esta precaución también se extiende a mujeres embarazadas o en período de lactancia, y personas que consuman medicamentos, hierbas o suplementos para controlar los niveles de azúcar en sangre o de presión arterial. Esto se debe a que la cebada es rica en fibra, que puede disminuir la cantidad de medicamento que el cuerpo absorbe.

Fuentes consultadas:

Botanicals: A phytocosmetic desk reference, ISBN: 0-8493-2118-2.

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim, ISBN 978-94-007-1763-3.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Medicinal and poisonous plants. ISBN: 978-1-4822-5064-0.

The International Plant Names Index (IPNI).

The plant list.

Top 100 food plants. ISBN: 978-0-660-19858-3.

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