Semillas de la nuez vómica, ¿qué peligro esconden?

Semillas de la nuez vómica, ¿qué peligro esconden?
Las semillas de Strychnos nux-vomica L. son tóxicas debido a la presencia de un alcaloide llamado estricnina. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es la Nuez vómica?

Strychnos nux-vomica es un árbol mediano que crece en regiones tropicales del sudeste asiático. Este puede ser identificado por sus características semillas, que son altamente tóxicas debido a la presencia de un alcaloide llamado estricnina.

También contienen otros alcaloides, como brucina, vomicina, b-colubrina, pseudostrychnina, N-metil sec-pseudobrucina, estrucina y glucósido loganina.
La ingesta de una sola semilla de nuez vómica (como popularmente se llamada a Strychnos nux-vomica L.) causará temblores, convulsiones y por ultimo la muerte producto de la parálisis medular.

Otros nombres

Nuez vómica, Noix Vomique, Nux Vom, Poison Nut, Strychnos nux-vomica.

En medicina natural

La actividad farmacológica de las semillas de nuez vómica está determinada en gran medida por el contenido de estricnina. Este es un potente estimulante del sistema nervioso central (SNC). Aunque no hay registros científicos, un autor asegura que se ha utilizado en pequeñas cantidades (menores a 0.1 gramos (g.) diarios) para tratar la dispepsia y algunas enfermedades del sistema nervioso, entre otras. Debido a la falta de pruebas y por su alta toxicidad, no se aconseja su uso.

Para qué se usa

Según un autor basado en el uso tradicional, la nuez vómica se utiliza para aliviar el reumatismo, dolor en las extremidades, neuralgia, parálisis, miastenia, hipotonía entérica, enuresis, enfermedades oculares y anemia. Se afirma que fue utilizada en la medicina occidental como un tónico amargo y como ingrediente en píldoras y tabletas purgantes. Ninguno de estos supuestos beneficios está probado científicamente.

Cómo se usa

La semilla de Strychnos nux-vomica L. contiene estricnina y otras sustancias químicas que afectan el cerebro, causan contracciones musculares, convulsiones y la muerte.
La estricnina, aun en cantidades pequeñas que no producen síntomas, puede seguir siendo un problema grave debido a que se acumulan en el cuerpo. El almacenamiento de ésta por el uso continuo puede causar la muerte en un período de semanas. La intoxicación con esta sustancia se puede detectar con pruebas de laboratorio.

Preocupación sobre su uso

La semilla de nuez vómica es altamente toxica, debido a que contiene estricnina. Por eso, ingerirla puede provocar la muerte.

Fuentes consultadas:

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Medicinal plants in Viet Nam (Institute of Materia Medica Hanoi - WHO/WPRO, 1990, 444 p.).

Medicinal plants of de Asia-Pasific, ISBN: 9 81-256-341-5.
Handbook of African medicinal plants, ISBN: 978-1-4665-7198-3.

The international plant names index (IPNI).

The Plant List.

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