Tilofora: qué peligro esconde esta planta trepadora

Tilofora: qué peligro esconde esta planta trepadora
Es usada en medicina tradicional y aparece citada en la farmacopea Ayurveda.

¿Qué es la tilofora?

Tylophora indica es una planta trepadora originaria de la India que crece en los estados de Bengala Occidental, India peninsular, Orissa y Assam. Tiene tallos largos, follaje perenne, y da flores pequeñas de cinco pétalos de color rosa al centro y verde en los extremos. Posee raíces finas, fibrosas y frágiles, y su savia es de color amarillenta.

Es usada en medicina tradicional y aparece citada en la farmacopea Ayurveda. Se indica que mascar sus hojas ayudaría a tratar el asma, pero la toxicidad de la planta entera excluye su potencial uso en seres humanos.

Otros nombres:

  • Ayurveda: Antamuula, Muulini, Arkaparni.
  • Inglés: emetic swallow-wort, Indian ipecacuanha.

Para qué se usa

Se indica que mascar sus hojas ayudaría a controlar el asma y otras afecciones respiratorias, como bronquitis y tos ferina. Sin embargo, según la medicina Ayurveda el consumo de cualquier parte de la planta causa envenenamiento, por ejemplo, si se bebe el jugo produce náuseas o vómitos.

En los textos de medicina natural aparecen muchos otros usos de la planta, pero ninguno ha sido estudiado en profundidad y consideramos que carecen de importancia dada la peligrosidad de consumir esta planta.

Ensayos de laboratorio han comprobado su efectividad como antiamébica, siendo efectiva para tratar amebiasis intestinal o hepática en animales, aunque no han sido probados en humanos por su toxicidad.

Toda la planta produce una serie larga de más de una decena de alcaloides, algunos citotóxicos: tylophorine, tylphorinine, desmetiltioporfina y desmetiltiofenoina, tilophorinidina, tylophorinidine, dsepticine, etc. En laboratorio se ha comprobado que dichos alcaloides inhiben la respuesta inmune de las células, en tal caso, cualquier uso de la planta ha de ser supervisada por médicos.

Preocupación sobre su uso

Natural Standard explica que no existe suficiente información confiable para saber si es segura la tilofora y cuáles son sus efectos secundarios. Sin embargo, se recomienda precaución a mujeres embarazadas o en período de lactancia.

La dosis apropiada depende de varios factores, como la edad o el estado la salud, y hasta el momento, no existe suficiente información científica para determinar un rango apropiado en niños y adultos. Aunque no se conocen interacciones de esta planta con alimentos y medicamentos, se aconseja consultar a un profesional de la salud antes de empezar a tomar este producto.

Fuentes consultadas:

Medicinal and poisonous plants. ISBN: 978-1-4822-5064-0.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

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