Náuseas y vómitos en adultos

Definición

Náuseas es la sensación de tener ganas de vomitar. Con frecuencia se la denomina "estar enfermo del estómago".

Vomitar o trasbocar es forzar los contenidos del estómago a subir a través del esófago y salir por la boca.

Nombres alternativos

Emesis; Vómito; Malestar estomacal; Dolor de estómago; Mareos

Causas

Los problemas comunes que pueden causar náuseas y vómitos incluyen:

  • Alergias a los alimentos
  • Infecciones estomacales o intestinales, como la "gastroenteritis vírica epidémica" o la intoxicación alimentaria
  • Devolución de los contenidos estomacales (alimento o líquido) (también llamado reflujo gastroesofágico o ERGE)
  • Medicamentos o tratamientos, como la quimioterapia o la radioterapia para el cáncer
  • Migrañas
  • Náuseas matutinas durante el embarazo
  • Mareo o cinetosis
  • Dolor intenso, como el causado por los cálculos renales

Las náuseas y los vómitos también pueden ser un signo de advertencia inicial de problemas de salud más serios, como:

  • Apendicitis
  • Obstrucción intestinal
  • Cáncer o un tumor
  • Ingestión de un fármaco o tóxico, especialmente por parte de los niños
  • Úlceras en el revestimiento del estómago o el intestino delgado

Cuidados en el hogar

Una vez que usted y su proveedor de atención médica encuentren la causa, usted querrá saber cómo tratar las náuseas o el vómito.

Es posible que necesite:

  • Tomar medicamento.
  • Cambiar su dieta, o tratar otras cosas para sentirse mejor.
  • Beber cantidades pequeñas y frecuentes de líquidos claros.

Si usted tiene náuseas matutinas durante el embarazo, pregúntele a su proveedor acerca de los posibles tratamientos.

Lo siguiente puede ayudar a tratar el mareo:

  • Permanecer quieto.
  • Tomar antihistamínicos de venta libre como el dimenhidrinato (Dramamine).
  • Usar parches cutáneos de escopolamina recetados (como Transderm Scop). Colóqueselos siguiendo las instrucciones del proveedor. La escopolamina es solo para adultos. NO se debe administrar a los niños.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a una sala de urgencias si usted:

  • Cree que el vómito proviene de una intoxicación
  • Nota sangre o un material oscuro del color del café en el vómito

Llame a su proveedor de inmediato o busque atención médica si usted u otra persona:

  • Ha estado vomitando por más de 24 horas
  • No puede retener ningún líquido por 12 horas o más
  • Tiene dolor de cabeza y rigidez en el cuello
  • No ha orinado durante 8 horas o más
  • Tiene dolor de estómago o dolor abdominal fuerte
  • Ha vomitado 3 o más veces en 1 día

Los signos de deshidratación incluyen:

  • Llanto sin lágrimas
  • Resequedad en la boca
  • Aumento de la sed
  • Ojos que parecen hundidos
  • Cambios en la piel: por ejemplo, si usted se toca o se pellizca la piel, esta no regresa a su posición normal de la manera como usualmente lo hace
  • Micción poco frecuente u orina de color amarillo oscuro

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor realizará un examen físico y buscará signos de deshidratación.

Su proveedor hará preguntas de la historia clínica y los síntomas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó el vómito? ¿Cuánto ha durado? ¿Qué tan frecuente es?
  • ¿Ocurre después de comer o con el estómago vacío?
  • ¿Hay otros síntomas presentes como dolor abdominal, fiebre, diarrea o dolores de cabeza?
  • ¿Está vomitando sangre?
  • ¿Está vomitando un material con aspecto de granos de café?
  • ¿Está vomitando alimentos sin digerir? 
  • ¿Cuándo fue la última vez que orinó?

Otras preguntas que le pueden hacer incluyen:

  • ¿Ha estado bajando de peso?
  • ¿Ha estado viajando? ¿A dónde?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Otras personas que comieron en el mismo lugar presentaron los mismos síntomas?
  • ¿Está o podría estar embarazada?

Los exámenes de diagnóstico que se pueden realizar incluyen:

  • Exámenes de sangre (como un CSC con fórmula leucocitaria, niveles de electrólitos en la sangre y pruebas de la función hepática)
  • Análisis de orina
  • Estudios imaneológicos (ultrasonido o TC) del abdomen

Dependiendo de la causa y de la cantidad de líquido extra que necesite, tal vez tenga que permanecer en el hospital o clínica durante un tiempo. Es posible que necesite líquidos administrados a través de las venas (por vía intravenosa o IV).

Puntos de atención

Referencias

Crane BT, Eggers SDZ, Zee DS. Central vestibular disorders. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 166.

Guttman J. Nausea and vomiting. In: Walls RM, Hockberger RS, Gaushe-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 26.

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