Para qué sirve el ñame silvestre

Para qué sirve el ñame silvestre
Se ha usado como antinflamatoria, para aliviar dolores reumáticos, calambres y tensión muscular. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es ñame silvestre?

Dioscorea villosa, mejor conocida como ñame silvestre, es una planta trepadora de la familia Dioscoreaceae, que crece sobre los matorrales o arbustos adyacentes en la zonas húmedas, central y meridional de Estados Unidos.

Esta planta, por error, se ha promovido para la venta en forma de suplementos dietarios y cremas, como una fuente natural de progesterona y capaz de ayudar a disminuir los efectos incómodos de la menopausia y menstruaciones.

También se la publicita para curar el cáncer y la enfermedad de Crohn, entre otras. El error se produce dado que la planta contiene un compuesto llamado diosgenina, y éste se ha utilizado, por su semejanza estructural, como base de la síntesis de algunas hormonas humanas, como la progesterona, en décadas pasadas.

Otros nombres:

  • En español: Ñame silvestre.
  • En inglés: Wild yam, wild yam root.

Para qué se usa

La planta contiene, diosgenina, dioscina, dioscorina, ácido ascórbico y oligoelementos. El extracto de diosgenina se ha utilizado, como dijimos, en el proceso de sinterización de algunas hormonas humanas.

Tradicionalmente la planta ha tenido otros usos, como antinflamatoria, para aliviar dolores reumáticos, calambres y tensión muscular. También se ha utilizado como diaforética, es decir, que promueve la sudoración, y antiespasmódica.

Los expertos advierten que el consumo de la planta cruda puede producir irritación de la garganta, mientras que el consumo de tinturas en dosis elevadas puede causar vómitos.

El extracto en dosis altas ha causado daños hepáticos y renales en animales de laboratorio. No hay estudios suficiente para garantizar su consumo o de sus derivados en mujeres embarazadas o en períodos de lactancia.

Preocupación sobre su uso

Según informa Natural Standard, el ñame silvestre ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se ingiere o aplica en la piel, aunque en grandes cantidades puede producir vómitos. Actualmente no existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta durante el embarazo o la lactancia, por ello, se recomienda precaución y consultar con un profesional de la salud antes de utilizarlo.

Debido a que el ñame silvestre podría actuar como el estrógeno, los especialistas advierten a personas con afecciones hormonales sensibles, como cáncer de mama, útero u ovario, endometriosis, fibromas uterinos o formación de coágulos. También podría disminuir los efectos de los comprimidos de estrógeno.

No se conoce ninguna interacción con alimentos. La dosis apropiada de ñame silvestre depende de muchos factores, como la edad o el estado de salud. Hasta la fecha no hay suficiente información científica para determinar un rango apropiado.

Fuentes consultadas:

Botanical Safety, ISBN: 978-1-4665-1695-3.

Botanicals: A phytocosmetic desk reference, ISBN: 0-8493-2118-2.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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