La cúrcuma sería eficaz contra la pérdida de visión

La cúrcuma sería eficaz contra la pérdida de visión
Contiene una sustancia protectora de las células de los ojos. | Foto: GETTY IMAGES

El glaucoma es un grupo de enfermedades que pueden dañar el nervio óptico. Es la principal causa de ceguera en Estados Unidos. La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. informa que suele ocurrir cuando la presión del líquido que se encuentra dentro de los ojos aumenta lentamente y lesiona el nervio óptico. 

Ahora, podría haber una nueva esperanza para tratarla, de la mano de científicos británicos, quienes hicieron un importante hallazgo: la curcumina, una sustancia presente en la cúrcuma, demostró ser eficaz en un compuesto de gotas para detener la pérdida de la visión.

Los investigadores realizaron ensayos con medicamentos oculares que contienen curcumina, (la sustancia responsable del color amarillo de la cúrcuma) y notaron que se redujo radicalmente la pérdida de células de la retina en ratas de laboratorio.

Otros estudios anteriores demostraron que la curcumina puede proteger a las células ganglionares de la retina para que no desaparezcan, si se toma en forma de suplemento. Pero es necesario tomar mucha cantidad y además el compuesto tiene poca solubilidad, es decir, no se disuelve fácilmente y puede tardar mucho tiempo en ingresar al torrente sanguíneo. Por eso, investigadores del University College de Londres y del Imperial College de Londres lideraron un ensayo, publicado en Scientific Reports, donde buscaron otras formas de absorber la curcumina y potenciar sus beneficios. 

Ellos comprobaron que si agregaban el compuesto a las gotas y las suministraban en forma local, la potencia de la curcumina aumentaba unas 400,000 veces. La profesora Francesca Cordeiro, quien dirigió el estudio, describió a la curcumina como un compuesto "emocionante" por su poder. 

El efecto comprobado de la cúrcuma

Los roedores que recibieron las gotas para los ojos 2 veces al día durante 3 semanas, tuvieron niveles mucho más bajos de pérdida de células ganglionares de la retina que sus contrapartes que no recibieron las gotas. Y no se observaron efectos secundarios, como irritación o inflamación.

"A medida que vivimos más tiempo, las enfermedades como el glaucoma y el Alzheimer aumentan constantemente. Creemos que nuestros hallazgos podrían hacer una contribución importante para ayudar a las vidas de las personas afectadas por estas enfermedades devastadoras" declaró Cordeiro.  

¿Quién corre riesgo de tener glaucoma?

Se calcula que alrededor de 2.2 millones de americanos han sido diagnosticados con glaucoma y que otros 2 millones desconocen que tienen la enfermedad. Cualquiera puede tener glaucoma, informa el National Eye Institute (NEI) pero algunas personas corren mayor riesgo:

  • Tener descendencia afroamericana y ser mayor de 40 años

  • Cualquier persona mayor de 60 años
  • Personas con familiares que han tenido glaucoma

Aunque el glaucoma de ángulo abierto no se puede curar, por lo general, se puede controlar. Los tratamientos más comunes son: medicamentos: pueden ser gotas para los ojos o píldoras; otras alternativas son la cirugía con láser y la cirugía convencional.

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