Cúrcuma ¿cuáles son sus verdaderas propiedades para la salud?

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Turmeric o cúrcuma longa, de nombre común cúrcuma, es una planta herbácea nativa del suroeste de la India. Es la responsable del color amarillo del curry (no del sabor). Aunque Se ha usado durante siglos en la medicina ayurvédica y en la cocina asiática, recientemente ha aumentado su popularidad como un "superalimento" o para tratar malestares gastrointestinales, dolor de artritis y energías bajas. Pero, ¿sabemos realmente si es efectiva?

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¿Qué es la curcumina?

La curcumina es uno de los tres curcuminoides presentes en la cúrcuma, los otros dos son desmethoxycurcumin y bis-desmethoxycurcumin. Estos curcuminoides dan a la cúrcuma su color amarillo. Principalmente los curcuminoides son potentes antioxidantes, pero los adeptos a esta planta también señalan que tiene poder para aliviar el dolor y también es anticancerígena.

Cúrcuma o turmeric, ¿es segura?

Opiniones divididas

La cúrcuma se ha utilizado en la medicina ayurvédica de la India como un anti-inflamatorio y cura de otros males durante miles de años. Pero la investigación occidental se encuentra dividida sobre su eficacia y seguridad, ya que a menudo los estudios no se han probado completamente en humanos. Algunas de las afecciones que se tratan con cúrcuma son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

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Defensor

Defensor

Ajay Goel, director del Centro de Investigación Gastrointestinal de la Universidad de Baylor, ha estudiado la eficacia potencial de la curcumina en cáncer y artritis reumatoidea. En un estudio piloto del 2012, Goel informó que los pacientes con artritis reumatoidea que tomaron curcumina durante dos meses reportaron menos hinchazón y sensibilidad en las articulaciones que aquellos que tomaron un un antiinflamatorio común.

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Cáncer

Cáncer

Otro estudio de Goel del año 2013 sobre de los efectos de la cúrcuma en las células de cáncer colorrectal sugirió que tenía el efecto de potenciar a los fármacos de quimioterapia para que sean más eficaces. En tanto, una investigación anterior de la Universidad de Maryland Medical Center, había señalado que la curcumina tiene el potencial de detener el crecimiento de los vasos sanguíneos que irrigan tumores cancerosos.

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Prevención de coágulos sanguíneos

La investigación preliminar indica que la cúrcuma podría evitar la prevención de coágulos sanguíneos. Sin embargo, los especialistas señalana que se necesita más información antes de poder recomendar la cúrcuma para estas afecciones.

Acidez gástrica

Acidez gástrica

La cúrcuma se ha usado tradicionalmente para tratar problemas estomacales, como la indigestión. Existen evidencias preliminares de que la cúrcuma puede dar un poco de alivio a estos problemas estomacales. Sin embargo, en altas dosis o uso prolongado, la cúrcuma puede efectivamente irritar o provocar malestar estomacal.

Alergias

Pueden ocurrir reacciones alérgicas a la cúrcuma, entre las que se incluyen dermatitis por contacto (brote con picor) por la exposición del cuero cabelludo o la piel. Las personas que son alérgicas a las plantas del género de las cúrcumas tienen mayor tendencia a una reacción alérgica.

Riesgo de sangrado

Riesgo de sangrado

Con base en estudios en animales y en laboratorio, la cúrcuma puede aumentar el riesgo de sangrado. Se aconseja tomar precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que puedan aumentar el riesgo de sangrado.

Revisión de la evidencia

Kathryn M. Nelson, científica del Instituto de Descubrimiento y Desarrollo Terapéutico de la Universidad de Minnesota, y sus colegas publicaron una revisión de la química de la curcumina en el Journal of Medicinal Chemistry donde plantean varias preguntas sobre el potencial terapéutico de la curcumina.

Compuestos activos

Compuestos activos

Nelson sugiere que si la cúrcuma tiene beneficios, tal vez no sea la curcumina el compuesto responsable. Los compuestos activos son aquellos que tienen un efecto real en el cuerpo y la observación señala que muchos estudios mezclan curcumina con aceites u otras sustancias y que los ensayos clínicos son inconsistentes en cómo usan el compuesto.

Consultar sobre los beneficios

Consultar sobre los beneficios

El Consejo Botánico Americano informó que la cúrcuma fue el suplemento dietético más vendido a base de hierbas en tiendas de alimentos naturales y saludables en 2015. Por ello, es importante consultar con un profesional de salud cuáles son los beneficios que aporta para las distintas dolencias antes de consumirla.

¿Cómo se consume?

Exiten en el mercado suplementos de cúrcuma, pero debes conseguirlos de un laboratorio serio y conocido. Consulta con tu médico o con el farmacéutico, para evitar comprar un producto adulterado. También puedes comprarlo fresco. En muchos supermercados lo encontrarás cerca del jengibre. Lo puedes agregar a licuados y sopas. Pero la manera más sencilla es agregar este polvo amarillo al arroz, al pollo o pescado o en los aderezos de las ensaladas.

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