Cuáles son los beneficios de la bacopa

Cuáles son los beneficios de la bacopa
Se la conoce popularmente como hisopo de agua, lágrima de bebé o verdolaga de puerco.

Qué es la bacopa

La bacopa (Bacopa monnieri) es una planta perenne rastrera que se ha usado tradicionalmente para tratar el asma, ronquera, trastornos mentales, epilepsia, nervios, y como diurético.

En la medicina ayurvédica se la conoce como brahmi, y es ampliamente utilizada. También se la conoce popularmente como hisopo de agua, lágrima de bebé o verdolaga de puerco, y se puede tomar en polvo o comprimidos.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Salud mental

Aunque la bacopa se usa tradicionalmente en la medicina ayurvédica para mejorar la cognición, la evidencia actual en esta área es insuficiente. Se necesita más investigación antes de poder recomendarla para mejorar la función cerebral.

Esta advertencia también se extiende a su uso para mejorar la memoria o para tratar la ansiedad, beneficios promisorios, pero que aún necesitan más estudios que los respalden.

Sistema nervioso

Popularmente se ha utilizado la bacopa para tratar la epilepsia. Sin embargo, los investigadores señalan que la evidencia científica sobre esta propiedad es escasa, por lo que se desaconseja su uso.

Digestivo

La evidencia preliminar sugiere que el uso combinado de la bacopa y la fruta de bael podría tratar el síndrome del intestino irritable. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales del uso de la bacopa pura antes de poder recomendarla bajo esta forma.

Otros beneficios

Se cree que la bacopa también posee efecto analgésico, antienvejecimiento, antiinflamatorio, antimicrobiano, antioxidante, sedante, cardiotónico, diurético, inmunomodulador y antipirético (reductor de fiebre).

Además, sería efectivo para el asma, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (THDA), dolor de espalda, bronquitis, enfermedades cardiovasculares, fatiga, úlceras gástricas, ronquera, insomnio, laringitis, trastornos y enfermedades mentales, trastornos nerviosos, reumatismo, disfunciones sexuales, y estrés.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de bacopa para adultos o niños, por lo que se aconseja consultar con un profesional antes de consumirla.

La cantidad más difundida consiste en 2 onzas (56.6 gramos) diarias de extracto acuoso crudo de bacopa hasta por cinco meses, o entre 2 y 4 miligramos diarios de extracto alcohólico de bacopa sin grasa disueltos en agua destilada, hasta por cinco meses.

Seguridad sobre su uso

Debido a la limitada investigación existente, hay poca información disponible sobre la seguridad de utilizar bacopa. Entre sus principales efectos secundarios se encuentran: náuseas, boca seca, sed y fatiga. También puede producir palpitaciones (latido irregular del corazón), por lo que se aconseja precaución a los pacientes con problemas cardíacos.

Se cree que la bacopa puede afectar la manera en que el cuerpo procesa ciertos medicamentos, suplementos o hierbas, por lo que se aconseja precaución, especialmente si se consumen alugnos con efectos bloqueadores del calcio o hipotiroideos.

Las mujeres embarazadas, en período de lactancia o las personas con alergia o hipersensibilidad a la bacopa o a cualquier miembro de la familia de las Escrofulariáceas (escrofularia), deben evitar su uso.

Fuentes consultadas:

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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