Aceite de borraja, ¿ayuda a combatir la resaca?

Aceite de borraja, ¿ayuda a combatir la resaca?
Las flores y hojas de la borraja pueden comerse, y sus semillas a menudo se prensan para producir aceite.

Qué es la borraja

La borraja (Borago officinalis) es una hierba originaria de Siria que se ha extendido a través de Oriente Medio y el Mediterráneo. Sus flores y hojas pueden comerse, mientras que sus semillas a menudo se prensan para producir aceite con un contenido muy alto de ácido gama-linoleico (AGL).

La borraja es reconocida por sus propiedades antiinflamatorias, y se ha estudiado para el tratamiento de la enfermedad de las encías, artritis reumatoide, asma e incluso para prevenir la resaca. También es popular entre mujeres de edad avanzada, para tratar los síntomas de la menopausia.

En la actualidad existe controversia acerca de la seguridad de la borraja y se advierte que los consumidores deben ser precavidos cuando la consumen, ya que se han presentado casos de envenenamiento tras confundirla con la dedalera (Digitalis purpurea).

Otros nombres:

Aborraja, alcohelo, argabazo, borraga, borraina, borraja blanca, borraja común, borraja fina, borrajas, borraxa, burraja, corrago, flores cordiales, forrajas, lengua de buey.

Para qué se usa

Según reporta Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes beneficios están basados en usos tradicionales, teorías científicas o investigación limitada, en animales y personas.

A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias, por lo que se aconseja consultar a un médico antes de recurrir a la borraja.

Contra la resaca

El aceite o los suplementos de borraja podrían ayudar a tratar o evitar las resacas producidas por el excesivo consumo de alcohol, aunque se necesitan estudios adicionales para corroborar su efectividad. Los investigadores creen que esto se debería al efecto del AGL, que actuaría como antiinflamatorio natural, reduciendo la migraña y malestar generalizados que provoca la resaca.

Mejora la respiración

La borraja puede mejorar el funcionamiento cardíaco y pulmonar, y reducir la inflamación de los pulmones en el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Durante esta afección los pulmones fallan debido a lesiones de los alvéolos y los capilares.

Además, por su gran cantidad de AGL, puede tener actividad inmunosupresora que resulte útil para disminuir los síntomas del asma y para la fibrosis quística, un trastorno que afecta el recubrimiento mucoso de los pulmones, causando dificultad para respirar.

Salud bucal

La evidencia preliminar indica que la borraja tiene efectos antiinflamatorios, por lo que puede resultar benéfica para tratar la gingivitis, un tipo de enfermedad periodontal que provoca encías inflamadas. Sin embargo, se necesita investigación adicional para determinar la mejor dosificación y administración del aceite de borraja.

Artritis reumatoide

La evidencia preliminar indica que el AGL tiene efectos antiinflamatorios que pueden hacerlo benéfico para tratar la artritis reumatoide y disminuir el dolor. Se necesita realizar más estudios para determinar la dosificación y administración óptima.

Buena para la piel

La dermatitis atópica es una afección cutánea que se caracteriza por picazón, descamación y engrosamiento de la piel, y que usualmente se localiza en la cara, codos, rodillas y brazos. Aunque se considera que el aceite de borraja puede ser útil para aliviar este problema, la evidencia que lo respalda es contradictoria. Lo mismo sucede con su uso para la dermatitis seborreica, un tipo de sarpullido inflamatorio.

Combate el colesterol

Hiperlipidemia significa que hay niveles excesivos de grasas en la sangre, que pueden ser triglicéridos o colesterol. Esto generalmente se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas o apoplejías. El AGL que posee la borraja, podría disminuir los niveles de estas grasas en el plasma, e incluso se lo vinculó con un aumento del colesterol "bueno". Sin embargo, se necesita más información para definir sus efectos en los niveles de lípidos en la sangre.

Desarrollo infantil

Los bebés prematuros pueden necesitar suplementación de ácidos grasos esenciales. La suplementación de AGL, que se encuentra en la borraja, podría incrementar el desarrollo cognitivo, y el aumento de peso y estatura, especialmente en niños varones. Aún se necesitan más estudios que prueben este beneficio, al igual que la efectividad de la borraja para tratar la desnutrición.

Estrés

Se cree que el aceite de borraja sería efectivo para aliviar problemas de salud mental. Específicamente, disminuiría las alteraciones cardíacas causadas por altos niveles de estrés agudo. Sin embargo, los investigadores advierten que esta información es preliminar y se necesitan más estudios para comprobarla.

Dosis

La borraja se considera segura cuando se usa en cantidades alimenticias o como especia, o cuando se usan entre 1 y 3 gramos (g.) diarios en adultos sanos hasta por 24 semanas.

Aun así, no existe una dosis comprobada como efectiva para el uso de borraja. Se han usado entre 2 y 3 g. diarios de AGL durante 24 semanas y 12 meses para tratar el asma, y entre 500 y 3 000 miligramos (mg.) de aceite de borraja en cápsulas durante 12 y 24 semanas para tratar el eczema. No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la borraja en niños.

Seguridad sobre su uso

Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento. En muchos casos, la borraja se ha confundido con la dedalera, y la ingestión de las hojas ha causado envenenamiento accidental.

La borraja puede disminuir el umbral de convulsiones, reducir los niveles de azúcar en sangre, y aumentar el riesgo de sangrado. Por este motivo, se advierte que los pacientes que ya utilicen medicamentos, suplementos o hierbas para estos fines, no los combinen con la borraja o sus derivados.
Además, los individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas a la borraja o a sus componentes, deberán evitarla.

Embarazo y lactancia

Debido a la falta de evidencia científica disponible, no se recomienda el uso de la borraja a mujeres embarazadas o en período de lactancia, ya que puede afectar la producción de leche materna o causar problemas gastrointestinales.

Fuentes consultadas:

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

Healthline.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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