Ñame Silvestre

Ñame Silvestre
| Foto: SHUTTERSTOCK

¿Qué es?:

El ñame silvestre es una planta. Contiene una sustancia química llamada diosgenina. Este químico se produce en un laboratorio para y se usa para sintetizar diversos esteroides, tales como el estrógeno y la dehidroepiandrosterona (DHEA). La raíz y el bulbo de la planta se usan como fuente de diosgenina, que se prepara como un “extracto,” un líquido que contiene diosgenina concentrada.

Hay más de 600 especies de ñame silvestre. Algunas especies se cultivan específicamente como una fuente de diosgenina para ser utilizada por los laboratorios en la síntesis de esteroides. Por lo general, estas especies no se consumen debido a su sabor amargo. Sólo alrededor de 12 de las 600 especies se consideran comestibles.

La diosgenina o el ñame silvestre es a menudo promovida como una “alternativa natural” a la terapia con estrógenos y se utiliza para la terapia de reemplazo de estrógenos, para la sequedad vaginal en las mujeres mayores, para el SPM (síndrome premenstrual), para los calambres menstruales, la debilidad de los huesos (osteoporosis), para aumentar la energía y el deseo sexual en los hombres y mujeres y para el aumento del tamaño de los senos. El ñame parece tener una actividad parecida a la del estrógeno, pero en realidad no es convertida a estrógeno en el cuerpo. Se necesita un laboratorio para hacer eso.

Del mismo modo, también verá el ñame silvestre y la diosgenina promovidos como una “DHEA natural”. Esto es así porque en el laboratorio, la DHEA se sintetiza a partir de la diosgenina, pero no se cree que esta reacción química ocurra en el cuerpo humano. Por lo tanto, el tomar extracto de ñame silvestre no aumenta los niveles de DHEA en la gente. Los individuos que están interesados en tomar DHEA deben evitar tomar productos de ñame silvestre etiquetados como “DHEA natural.”

El ñame silvestre también se utiliza para el tratamiento de un trastorno de los intestinos, llamado diverticulosis, para el dolor de la vesícula, la artritis reumatoide y para aumentar la energía.

Algunas mujeres se aplican cremas de ñame silvestre a la piel para reducir los síntomas menopáusicos como los sofocos.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Síntomas menopáusicos. La aplicación de la crema de ñame silvestre en la piel durante 3 meses no parece aliviar los síntomas de la menopausia, como los sofocos y el sudor nocturno. Tampoco parece afectar los niveles de las hormonas que influyen en la menopausia.

¿Cómo funciona?:

El ñame silvestre contiene una sustancia química que se puede usar en el laboratorio para sintetizar varios esteroides, entre ellos el estrógeno. Sin embargo, el cuerpo no puede convertir el ñame silvestre a estrógeno.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El ñame silvestre ES POSIBLEMENTE SEGURO cuando se ingiere o aplica en la piel. Grandes cantidades pueden producir vómitos.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de ñame silvestre durante el embarazo o la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Afecciones sensibles a las hormonas, tales como el cáncer de mama, el cáncer uterino, el cáncer de ovario, la endometriosis o los fibromas uterinos: El ñame silvestre podría actuar como el estrógeno. Si usted tiene cualquier afección que podría empeorar por la exposición a estrógenos, no use ñame silvestre.

Deficiencia de proteína S: Las personas con deficiencia de proteína S tienen un mayor riesgo de formar coágulos. Existe cierta preocupación de que el ñame silvestre podría aumentar el riesgo de formación de coágulos en estas personas, ya que podría actuar como el estrógeno. Hay un caso clínico de un paciente con deficiencia de proteína S y con la enfermedad de lupus eritematoso sistémico (LES) que desarrolló un coágulo, en la vena que va a la retina del ojo, 3 días después de tomar un producto de combinación que contiene ñame silvestre, dong quai, trébol rojo, y cohosh negro. Si usted tiene deficiencia de proteína S, es mejor evitar el uso de ñame silvestre hasta que no se tenga más información.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Estrógenos

El ñame silvestre podría tener algunos efectos parecidos al estrógeno. La ingesta de ñame silvestre junto con comprimidos de estrógeno podría disminuir los efectos de estos últimos.

Algunos comprimidos de estrógeno incluyen estrógenos de equino conjugados (Premarin), etinilestradiol, estradiol, entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de ñame silvestre depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del ñame silvestre. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

American Yam, Atlantic Yam, Barbasco, China Root, Chinese Yam, Colic Root, Devil's Bones, DHEA Naturelle, Dioscorea, Dioscoreae, Dioscorea alata, Dioscorea batatas, Dioscorea composita, Dioscorea floribunda, Dioscorea hirticaulis, Dioscorea japonica, Dioscorea macrostachya, Dioscorea mexicana, Dioscorea opposita, Dioscorea tepinapensis, Dioscorea villosa, Dioscorée, Igname Sauvage, Igname Velue, Mexican Yam, Mexican Wild Yam, Natural DHEA, Phytoestrogen, Phyto-œstrogène, Rheumatism Root, Rhizoma Dioscorae, Rhizoma Dioscoreae, Shan Yao, Wild Mexican Yam, Yam, Yuma.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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