¿Una pequeña molécula podría curar el resfriado común?

¿Una pequeña molécula podría curar el resfriado común?
Los síntomas del resfriado común son secreción nasal, dolor de garganta y fiebre | Foto: GETTY IMAGES

Se denomina resfriado común por una buena razón: hay millones de casos en Estados Unidos y en el mundo al año. Probablemente tú y tus hijos tendrán más resfriados que cualquier otro tipo de enfermedad.

Hasta el momento no se ha encontrado una cura para esta infección. Los medicamentos para los resfriados pueden ayudar a aliviar los síntomas en adultos y niños mayores, pero no lo hacen desaparecer con más rapidez. En general, el resfriado se acaba curando solo al cabo de una semana.

Aunque esto podría cambiar con el reciente descubrimiento de una molécula que podría combatir al virus del resfriado.

Las primeras pruebas de laboratorio con células humanas han demostrado la capacidad de la molécula para bloquear completamente múltiples cepas de virus del resfriado, y los investigadores del Imperial College de Londres y del Queen University de Belfast esperan pasar a ensayos en animales y luego en humanos. Los resultados fueron publicados en la revista Nature Chemistry.

El resfriado común es causado por una familia de virus con cientos de variantes, por lo que es casi imposible inmunizarse o vacunar contra todos ellos. Además de eso, los virus evolucionan rápidamente, lo que significa que pueden ganar resistencia a las drogas rápidamente.

Por ello, la mayoría de los remedios contra el resfriado dependen del tratamiento de los síntomas de la infección, como secreción nasal, dolor de garganta y fiebre, en lugar de combatir el virus en sí mismo.

Evita que el virus se replique

 La nueva molécula tiene como objetivo una proteína en las células humanas llamada N-myristoyltransferase (NMT). Los virus "secuestran" el NMT de las células para construir el "caparazón" o cápside, que protege el genoma del virus.

Todas las cepas del virus necesitan esta misma proteína para hacer nuevas copias de sí mismas, por lo que la molécula debería funcionar contra todas ellas. Además, la molécula se dirige a una proteína humana y no al virus, lo que hace que la aparición de virus resistentes sea altamente improbable.

"El resfriado común es un inconveniente para la mayoría de nosotros, pero puede causar serias complicaciones en personas con condiciones como asma y EPOC. Un medicamento como este podría ser extremadamente beneficioso si se administra temprano en la infección, y estamos trabajando para hacer una versión que podría ser inhalado, para que llegue a los pulmones rápidamente ", explicó en un comunicado el investigador principal, profesor Ed Tate del Departamento de Química en el Imperial College.

Este avance, contó con la participación del doctor Andy Bell, quien previamente inventó el Viagra como investigador en Pfizer.  Originalmente estaban buscando compuestos que se enfocaran en la proteína de los parásitos de la malaria. Al examinar grandes bibliotecas de compuestos, encontraron la pista para la nueva molécula contra el resfriado.

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