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La forma más económica y rápida de bajar la ansiedad

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Muchas veces le decimos a alguien que está muy ansioso o nervioso que respire profundo y cuente hasta 10. Y en la mayoría de los casos, vemos que se calma. Y es una fórmula que aplicamos como una medida de autoprotección para no estallar.

Ahora los científicos encontraron la explicación de por qué la respiración profunda, incluyendo la meditación que se focaliza en la respiración, puede inducir a la calma y tranquilidad. 

En un artículo recién publicado en Science, los investigadores dirigidos por Mark Krasnow, profesor de bioquímica en la Universidad de Stanford, encontraron que en los ratones de laboratorio, un grupo de nervios del cerebro que regulan la respiración tienen una conexión directa con el centro de excitación. En otras palabras, la respiración puede tener un efecto directo en el nivel de actividad global del cerebro.

El equipo de Krasnow ha estudiado profundamente un grupo de 3,000 neuronas en los tallos cerebrales que controlan todos los diferentes patrones de respiración, desde la respiración rápida, hasta la asociada con el esfuerzo y la respiración que va desde la excitación hasta la respiración más lenta típica del descanso, los suspiros y el llanto. 

Estos científicos encontraron que alrededor de 60 tipos de células nerviosas forman este llamado "marcapasos respiratorio", y cada uno de estos grupos de células nerviosas son responsables de diferentes patrones de respiración.

En el estudio, el grupo estaba tratando de aislar los diferentes tipos de neuronas y sus diversos efectos sobre la respiración. 

Utilizando una técnica genética, silenciaron las neuronas con una línea directa al centro de excitación del cerebro. Estos nervios pueden decirle al cerebro que hay una emergencia y activar las alarmas del cuerpo, o mantener el cerebro en equilibrio y con una sensación de calma. Y luego de exponer a los animales al experimento, éstos mantuvieron la calma.

Hay un cambio que ocurre cuando la respiración se ralentiza, dice Krasnow. "Este enlace con el resto del cerebro significa que si podemos bajar el ritmo de la respiración, a través de la respiración profunda o respiraciones lentas controladas, estas neuronas no activan el centro de excitación, y no alertan al cerebro. Así puedes calmar tu respiración y también calmar tu mente" dijo Krasnow.

Respirar, en otras palabras, puede cambiar la mente, o el estado de la mente.

Krasnow espera que el trabajo conduzca a una manera de controlar mejor el efecto calmante que la respiración profunda puede tener en el cerebro.

Mientras tanto, no desestimes la respiración profunda como una forma de combatir el estrés y la ansiedad. Ahora hay una explicación científica de por qué funciona, aconsejó.

 

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