¿Por qué nos resfriamos?

¿Por qué nos resfriamos?
| Foto: GETTY IMAGES

Es una de las infecciones de las vías respiratorias más comunes: en el curso de un año hay mil millones de casos de resfriados comunes sólo en los Estados Unidos, lo que significa que una misma persona puede resfriarse varias veces en ese lapso de tiempo.

Nos resfriamos con facilidad porque hay más de 200 virus que pueden causar los resfríos comunes y que circulan ampliamente en todas las comunidades. La mayoría de ellos pertenece a la familia de los rinovirus.

Se puede desarrollar un resfrío al tocarse los ojos o la nariz después de haber estado en contacto con superficies en donde había gérmenes del resfrío. También se puede inhalar el virus. Los síntomas suelen comenzar 2 ó 3 días después de la infección y duran de 2 a 14 días. 

Lavarse las manos con frecuencia, y mantenerse alejado de las personas resfriadas ayuda a prevenir los resfríos.

El resfrío común no tiene cura. Pero hay tratamientos que pueden hacerte sentir mejor y aliviar tus molestias mientras esperas que tu organismo elimine el virus por sí solo:

  • Descansar
  • Ingerir líquidos
  • Hacer gárgaras con agua tibia con sal
  • Usar pastillas para la tos o aerosoles para la garganta
  • Tomar medicamentos de venta libre para el dolor o el resfrío

Hay que llamar al médico si se comienza a tener dificultad para respirar, se presenta temperatura alta o los síntomas no mejoran, o empeoran, con el paso de los días.

Cabe aclarar que no se deben utilizar antibióticos para tratar el resfriado común porque es una infección causada por un virus, no una bacteria.

Por que nos resfriamos más en invierno

Todos los virus del resfriado común intentan ingresar a nuestro organismo a través de la nariz. Sin embargo, nuestro revestimiento nasal tiene sofisticados mecanismos de defensa contra estos intrusos invicibles.

La nariz humana genera mucosidad permanentemente. Los virus quedan atrapados en este moco que recubre los conductos nasales.

Estos virus atrapados en la mucosidad terminan en el estómago, en donde los ácidos estomacales los neutralizan.

Sin embargo, el aire frío del invierno justamente enfría este pasaje nasal y vuelve más lenta la formación de moco. Esa vulnerabilidad permite que el virus penetre.

Una vez que el virus ha sobrepasado este mecanismo de defensa, el sistema inmunológico toma el control de la lucha contra el intruso. 

Los fagocitos, que son células inmunitarias especializadas, engullen y digieren los virus. Sin embargo, estudios también han relacionado el aire frío con una disminución de esta actividad, lo cual genera el caldo de cultivo perfecto para que el virus gane la batalla.

Además, los rinovirus prefieren temperaturas más frías, lo que dificulta no sucumbir al resfriado común en el invierno.

Seis remedios caseros para el resfrío

1. Sopa de pollo

Distintos estudios han comprobado que la combinación de ingredientes de este popular consomé latino tiene propiedades antiinflamatorias, que permiten limpiar las vías respiratorias alteradas por el virus del resfriado comun.

Su aporte nutritivo también hidrata, lo que permite una recuperación mas rápida.

2. Jugo de limón

Su alto contenido de vitamina C ayuda a fortalecer el sistema inmune, además de colaborar con la hidratación corporal.

3. Miel

Es un expectorante natural que ayuda a eliminar las flemas, y es útil para controlar y combatir las infecciones en la garganta, gracias a sus propiedades antisépticas

La miel tiene siglos de historia como remedio popular, incluso como bálsamo para el dolor de garganta y la tos. En una nueva revisión, científicos de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, reunieron las evidencias recientes de más de una docena de investigaciones, que demuestran la eficacia de este producto de las abejas.

4. Eucalipto

El eucalipto abre las vías respiratorias y evita la congestión. Con las hojas de eucalipto también se puede preparar un vaporizador casero y aspirar sus vahos expectorantes.

5. Jengibre

Cuando un resfriado, la tos o una infección de las vías respiratorias amenazan, el té de raíz de jengibre es el mejor tratamiento según la medicina tradicional de China. 

Fuentes: MedlinePlus, CDC, NIAID

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