¿Nos está matando el aire que respiramos?

¿Nos está matando el aire que respiramos?
Los niveles de la contaminación ambiental son han alarmantes.. | Foto: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud ha sido clara: 9 de cada 10 personas respiran aire con altos niveles de contaminantes y cerca de siete millones mueren cada año por esa causa. Muchos países han tomado medidas para reducir el daño, pero hasta en los lugares donde el nivel de contaminación es bajo hay riesgos.

Cuando hay exposición a la contaminación ambiental, las partículas finas contenidas en el aire penetran profundamente en los pulmones y el sistema cardiovascular y provocan enfermedades como accidentes cerebrovasculares, cardiopatías, cáncer de pulmón, neumopatía obstructiva crónica e infecciones respiratorias como la neumonía. Pero la exposición al aire doméstico contaminado también puede ser fatal.

La contaminación le resta años a tu salud

El recién publicado reporte de la OMS dice que de las muertes que se registraron en 2016, 4,2 millones fueron por causa de la contaminación del ambiente y 3,8 millones por contaminación del aire doméstico, originada por la cocción de alimentos con combustibles y tecnologías contaminantes. Los más afectados fueron mujeres y niños, mientras que la regiones

La contaminación del aire es un factor de riesgo crítico para las enfermedades no transmisibles. Se estima que esta el 24% de todas las muertes de adultos por cardiopatías, el 25% de las muertes por accidentes cerebrovasculares, el 43% de las muertes por neumopatía obstructiva crónica y el 29% de las muertes por cáncer de pulmón.

Partículas potencialmente peligrosas

La OMS reconoció avances positivos en las medidas que han tomado en muchos países para abordar y reducir la contaminación del aire provocada por partículas finas. Sin embargo, aunque la contaminación estén en niveles más bajos puede impactar negativamente la salud, según hallazgos recientes.

En diciembre de 2017 se publicó una investigación de la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard que analizó 22 millones de muertes de personas mayores en todo Estados Unidos buscando posibles vínculos con las fluctuaciones en las concentraciones diarias de ozono contaminante. Los resultados fueron inquietantes.

El análisis mostró que la tasa de mortalidad aumentaba casi linealmente a medida que aumentaba la contaminación del aire. Los investigadores concluyeron que cualquier nivel de contaminación del aire, por bajo que sea, es perjudicial para la salud humana.

Cómo afecta la contaminación a los niños

En abril de este año en se dio a conocer otro estudio sobre los efectos de la contaminación llevado a cabo por Cedars-Sinai Medical Center. En este caso, evaluaron la exposición prolongada a las partículas del aire contaminado en la cuenca de Los Ángeles en ratones y encontraron que desencadenó la inflamación y la aparición de genes relacionados con el cáncer cerebral.

Para la autora principal de la investigación, Julia Ljubimova, aunque los hallazgos corresponden a la contaminación de Los Ángeles, sirven como ejemplo de los efectos potencialmente dañinos del aire en las grandes ciudades. “Nuestra sociedad moderna está cada vez más urbanizada y expuesta al aire. Esta tendencia subraya la necesidad de hacer más investigaciones sobre la biología del daño orgánico inducido por la contaminación del aire, junto con un esfuerzo concertado dirigido a reducir los niveles de contaminación del aire ambiente".

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