Lo que dice tu perfil de Facebook sobre tu salud

Lo que dice tu perfil de Facebook sobre tu salud
Facebook podría ser una herramienta para abordar problemas de salud. | Foto: ISTOCK

Los perfiles de Facebook dicen tanto de las personas que incluso pueden ser evidencia de sus afecciones de salud. Así lo demuestra un estudio de la Universidad de Pennsylvania.

Los autores quisieron estudiar si las condiciones médicas eran predecibles a partir del contenido de las redes sociales, a partir de 20 millones de palabras escritas por 999 pacientes. Al analizar los perfiles de Facebook de los participantes, el equipo de investigadores logró predecir 21 tipos de afecciones y condiciones médicas, desde embarazos hasta trastornos de la piel.

La gran herramienta para identificar estas particularidades fueron los posts en el muro de la red social. El lenguaje usado en Facebook mejoró significativamente la precisión de la predicción y fue particularmente eficaz para predecir la diabetes y condiciones de salud mental como ansiedad, depresión y psicosis.

Los investigadores identificaron un lenguaje que probablemente indicaba el comportamiento o los síntomas característicos de ciertos diagnósticos. Así hicieron asociaciones entre posts que mencionaban las palabras "bebida", "borracho" o "botella" con abuso de alcohol.

“Identificamos que las actualizaciones de estado de Facebook de los pacientes pueden predecir muchas afecciones de salud, sugiriendo oportunidades para usar datos de redes sociales para determinar la aparición o exacerbación de la enfermedad para llevar a cabo intervenciones de salud basadas en redes sociales”, escribieron los investigadores en el estudio publicado en la revista PLOS One.

Agregaron que la personalidad, el estado mental y los comportamientos de salud de las personas se reflejan en sus redes sociales, “y todos tienen un tremendo impacto en la salud".

Más evidencias en la red social

Este es el primer informe que vincula datos de registros médicos electrónicos con datos de redes sociales de pacientes. Sin embargo, se han hecho otras investigaciones sobre el impacto de la red social en la salud, especialmente en la mental.

El uso de Facebook se ha asociado a un declive en la felicidad. De acuerdo a un estudio de la Universidad de Michigan, la red es un recurso inestimable para satisfacer la necesidad humana básica de conexión social, pero en lugar de aumentar el bienestar, encontraron que su uso provoca el resultado contrario: lo disminuye.

Investigadores de la Universidad Stony Brook de Nueva York también encontraron que el uso excesivo de Facebook puede provocar una predisposición a desarrollar un trastorno de ansiedad y depresión en los adolescentes, sobre todo en las mujeres. A este fenómeno lo denominaron “depresión Facebook”.

En 2018 en la misma universidad de Nueva York hicieron otro estudio que también analizó el lenguaje usado en Facebook para predecir problemas de salud, específicamente depresión. Usando un software escanearon las publicaciones y detectaron la depresión meses antes de que fuera aparente en pruebas clínicas de detección.

"Básicamente, utilizamos el lenguaje que las personas escribían a diario y lo relacionamos con si habían recibido o no un diagnóstico de depresión", explicó el autor del estudio, el profesor Andrew Schwartz. Vale destacar que el análisis de las las publicaciones en Facebook, a partir del lenguaje, fue ligeramente más preciso que las preguntas estándar que hacen los especialistas para detectar la depresión.

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