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Conteo de células en LCR

Definición

Es un examen que se utiliza para medir la cantidad de glóbulos rojos y blancos en el líquido cefalorraquídeo (LCR.). El LCR es un líquido transparente que circula en el espacio que rodea la médula espinal y el cerebro.

Forma en que se realiza el examen

Una punción lumbar (punción raquídea), es la forma más común de recolectar esta muestra. Otros métodos para obtener la muestra del LCR pocas veces se utilizan, pero se pueden recomendar en algunos casos, como:

  • Punción cisternal
  • Punción ventricular
  • Extracción de LCR de una sonda ya puesta, como una derivación o un drenaje ventricular

Después de tomar la muestra, se envía a un laboratorio para su evaluación.

Razones por las que se realiza el examen

El conteo de células en el LCR puede ayudar a diagnosticar:

  • Meningitis e infección del cerebro o de la médula espinal
  • Un tumor, abscesos o un área con necrosis (infarto)
  • Inflamación
  • Sangrado en el líquido cefalorraquídeo (hemorragia subaracnoidea secundaria)

Resultados normales

El conteo normal de glóbulos blancos está entre 0 y 5. El conteo normal de glóbulos rojos es 0.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Un aumento en el conteo de leucocitos indica infección, inflamación o sangrado dentro del líquido cefalorraquídeo. Algunas de las causas son:

  • Absceso
  • Encefalitis
  • Hemorragia
  • Meningitis
  • Esclerosis múltiple
  • Otras infecciones
  • Accidente cerebrovascular
  • Tumor

El hallazgo de glóbulos rojos en el LCR puede ser un signo de sangrado. Sin embargo, la presencia de glóbulos rojos en el líquido cefalorraquídeo también puede deberse a que la aguja utilizada en la punción raquídea golpea un vaso sanguíneo mientras penetra la piel o la duramadre.

Las afecciones adicionales que este examen puede ayudar a diagnosticar abarcan:

  • Malformación arteriovenosa (cerebral)
  • Aneurisma cerebral
  • Delirio
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • Accidente cerebrovascular
  • Neurosífilis
  • Linfoma cerebral primario
  • Trastornos convulsivos, como la epilepsia
  • Tumor espinal

Referencias

Bergsneider M. Shunting. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 31.

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 396.

 

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