Cómo ayudar a tu mascota a bajar de peso

Cómo ayudar a tu mascota a bajar de peso
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Un nuevo estudio de la Association for Pet Obesity Prevention (APOP), junto con Mars Inc.'s Banfield Pet Hospital, comprobó que el 53 por ciento de los gatos y el 55 por ciento de los perros tienen sobrepeso u obesidad. Lo relacionan con los malos hábitos alimenticios de sus dueños: la obesidad también es una epidemia entre las personas.

“Estamos viendo una tasa de obesidad en mascotas como nunca habíamos visto”, dijo el doctor Ernie Ward, fundador de la APOP.

El estudio abarcó a 133 gatos adultos y a 383 perros. Cerca de una tercera parte de los felinos fueron clasificados por los veterinarios como animales con sobrepeso y un 22 por ciento como clínicamente obesos. En 2007 había sido el 19%.

En el caso de los perros, 35 por ciento tenía sobrepeso y 20,6 sufría de obesidad severa, que, para estos animales domésticos se mide de la misma forma que en humanos: tienen un peso que es 30% mayor que el normal. Dos años antes, el porcentaje de perros obesos había sido del 10 por ciento.

Como los seres humanos, “esto es muy problemático porque significa que las mascotas se ven afectadas por enfermedades relacionadas con la obesidad como artritis, diabetes, hipertensión y problemas en el riñón”, explicó Ward. Además, la obesidad afecta la longevidad de los animales. Todo esto implica no sólo un daño a la salud del animal sino al bolsillo del amo que debe pagar altos costos médicos por la precaria salud del perro o el gato.

Aunque el estudio no lo dice directamente, según los veterinarios, la mayoría de los animales obesos tienen dueños que, o padecen de obesidad ellos mismos, o tienen hábitos que no ayudan al perro o al gato a llevar una vida sana: son sedentarios, no hacen suficiente ejercicio y comen mal.

“La obesidad en animales es equivalente al consumo de tabaco en humanos”, explicó el doctor Steven Budsberg, director de Investigación Clínica del Colegio Veterinario de Georgia. “Nunca he visto a un perro abrir la heladera por sí mismo o ponerse la comida él mismo en un plato”, ironizó. “Son los dueños los que lo hacen”.

Para Ward, el tema de la obesidad en animales ha sido tabú por mucho tiempo. “Nunca se habló demasiado para no herir la sensibilidad del dueño sobre su propia obesidad y no hacerlos sentir culpables de que alimentan de más a su mascota”, reflexionó.

¿Qué hacer para ayudar a tu mascota a adelgazar?

  • Seguir las indicaciones de alimentación que indica el veterinario. A veces las comidas para perros y gatos no traen recomendaciones claras sobre cantidad y calorías. La Association for Pet Obesity Prevention tiene una guía de peso y calorías por cada raza de gato y perro.
  • No sólo llenar el plato hasta el tope, observar las cantidades recomendadas y buscar alimentos bajos en calorías como trozos de zanahorias y manzanas para perros o salmón para gatos.
  • El perro es un caminante natural, por eso hay que ejercitarlo diariamente. Unos 20 o 30 minutos de caminata es ideal para mantenerlos en línea, y también te ayudará a tí a controlar tu propio peso.
  • En el caso de los gatos, se puede programar unos 15 minutos de juego diarios atrapando muñecos.

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