Aumento del apetito

Definición

Significa tener un deseo excesivo por alimento.

Nombres alternativos

Hiperfagia; Hambre excesiva; Hambre; Polifagia; Incremento del apetito

Consideraciones

Un aumento del apetito puede ser un síntoma de diferentes enfermedades. Por ejemplo, puede deberse a afecciones mentales o a un problema de las glándulas endocrinas.

Un aumento del apetito puede aparecer y desaparecer (intermitente) o perdurar durante períodos de tiempo prolongados (persistente). Esto depende de la causa. El apetito no siempre ocasiona aumento de peso.

Los términos "hiperfagia" y "polifagia" se refieren a alguien que se concentra nada más que en comer o que come cantidades grandes antes de sentirse satisfecho.

Causas

Las causas pueden incluir:

  • Ansiedad
  • Ciertos fármacos (como corticosteroides, ciproheptadina y antidepresivos tricíclicos)
  • Bulimia (más común en mujeres entre los 18 y 30 años)
  • Diabetes mellitus (incluso diabetes gestacional)
  • Enfermedad de Graves
  • Hipertiroidismo
  • Hipoglucemia
  • Síndrome premenstrual

Cuidados en el hogar

Se recomienda el apoyo emocional. La asesoría puede ser necesaria en algunos casos.

Si un medicamento está causando el aumento del apetito y del peso, su proveedor de atención médica puede disminuir la dosis o pedirle que pruebe un fármaco diferente. No deje de tomar su medicamento sin hablar primero con el proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • Presenta un aumento del apetito inexplicable y persistente
  • Tiene otros síntomas inexplicables

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor le hará un examen físico y preguntará acerca de su historia clínica. Es posible que también le realicen una evaluación psicológica.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Cuáles son sus hábitos de alimentación típicos?
  • ¿Ha comenzado una dieta o tiene inquietudes sobre su peso?
  • ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Ha cambiado recientemente la dosis o ha comenzado a tomar medicamentos nuevos? ¿Usa drogas ilegales?
  • ¿Siente hambre al dormir? ¿Está su hambre relacionada con su ciclo menstrual?
  • ¿Ha notado algún otro síntoma como ansiedad, palpitaciones, aumento en la sed, vómitos, micción frecuente o aumento de peso involuntario?

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

  • Exámenes de sangre, que incluyen un perfil químico sanguíneo
  • Exámenes de la función tiroidea

Referencias

Clemmons DR, Neiman LK. Approach to the patient with endocrine disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 221.

Jensen MD. Obesity. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 220.

Katzman DK, Kearney SA, Becker AE. Feeding and eating disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 9.

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