Agitación

Definición

La agitación es un estado desagradable de emoción o excitación extrema. Una persona agitada se puede sentir emocionada, excitada, tensa, confundida o irritable.

Nombres alternativos

Inquietud

Consideraciones

La agitación puede aparecer repentinamente o con el paso del tiempo y puede durar solo unos cuantos minutos, o semanas e incluso meses. El dolor, el estrés y la fiebre la pueden incrementar.

Es posible que la agitación por sí sola no sea un signo de un problema de salud; pero si se presentan otros síntomas, puede ser un signo de una enfermedad.

La agitación con un cambio en la lucidez mental (alteración de la conciencia) puede ser un signo de delirio, que tiene una causa médica y debe ser analizado de inmediato por su proveedor de atención médica.

Causas

Hay muchas causas que provocan agitación. Algunas de las cuales son:

  • Abstinencia alcohólica o intoxicación con alcohol
  • Reacción alérgica
  • Intoxicación con cafeína
  • Ciertas formas de enfermedades cardíacas, pulmonares, hepáticas o renales
  • Intoxicación o abstinencia del abuso de drogas (como cocaína, marihuana, alucinógenos, PCP u opiáceos)
  • Hospitalización (los adultos mayores a menudo tienen delirio mientras están en el hospital)
  • Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Infección (especialmente en personas de edad avanzada)
  • Abstinencia de nicotina
  • Intoxicación (por ejemplo, con monóxido de carbono)
  • Algunos medicamentos, incluyendo teofilina, anfetaminas y esteroides
  • Traumatismo
  • Deficiencia de vitamina B6

La agitación también puede ocurrir con trastornos cerebrales o de salud mental, como:

  • Ansiedad
  • Demencia (como la enfermedad de Alzheimer)
  • Depresión
  • Manía
  • Esquizofrenia

Cuidados en el hogar

La forma más importante de manejar la agitación es encontrar y tratar la causa. La agitación puede llevar a un aumento del riesgo de suicidio y otras formas de violencia.

Después de tratar la causa, las siguientes medidas pueden reducir la agitación:

  • Un ambiente de calma.
  • Suficiente iluminación durante el día y oscuridad en la noche.
  • Medicamentos como benzodiazepinas y, en algunos casos, antipsicóticos.
  • Dormir bien.

En la medida de lo posible, NO refrene físicamente a una persona agitada, ya que esto por lo regular empeora el problema. Inmovilice solo si la persona está en riesgo de hacerse daño o dañar a los demás y no hay otra manera de controlar el comportamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor en caso de agitación:

  • Que dure por un período de tiempo prolongado.
  • Que sea muy intensa.
  • Que ocurra con pensamientos o acciones para hacerse daño a sí mismo o a los demás.
  • Que se presente con otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor tomará su historia clínica y le realizará un examen físico. Para entender mejor la agitación, su proveedor puede hacerle preguntas respecto a factores relacionados con este problema.

Los exámenes pueden abarcar:

  • Pruebas de sangre (como hemograma, pruebas de detección para infecciones, exámenes de la tiroides o niveles de vitaminas)
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza
  • Punción lumbar (punción raquídea)
  • Exámenes de orina (pruebas de detección para infecciones, examen toxicológico)
  • Signos vitales (temperatura, pulso, frecuencia respiratoria, presión arterial)  

El tratamiento depende de las causas de su agitación.

Referencias

American Psychiatric Association. Schizophrenia spectrum and other psychotic disorders. In: American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2013:87-122.

Bope ET, Kellerman RD. Psychiatric disorders. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Conn's Current Therapy 2016. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:section 15.

Inouye SK. Delirium or acute mental status change in the older patient. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders;2016:chap 28.

Prager LM, Ivkovic A. Emergency psychiatry. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 88.

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