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Rabia: una persona murió en Florida tras ser mordida por murciélago

Una enfermedad que se creía erradicada en EE.UU., la rabia, ha provocado un caso fatal en Florida. Un hombre murió después de ser mordido por un murciélago portador de la enfermedad. Como desconocía el peligro, no buscó ayuda enseguida, según informó el Departamento de Salud de Florida.

Frente a este tipo de accidentes de mordeduras sospechosas, hay que consultar un médico de inmediato, ya que una serie de cuatro dosis de la vacuna puede proteger a las personas después de que hayan estado expuestas a la rabia, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., pero sólo si reciben la primera dosis poco tiempo después de haber estado expuestas.

Actuar rápido es muy importante. El período de incubación de la rabia, o el tiempo que tardan en aparecer los síntomas, depende de en qué parte del cuerpo está la mordedura, dijo Live Science el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Seguridad Sanitaria del Johns Hopkins Hospital. 

Se disemina muy rápido

La rabia ingresa al cuerpo a través de una herida por mordedura y se abre paso a lo largo de las cadenas de células nerviosas hacia el sistema nervioso central y el cerebro. Eso puede tardar días a meses, según la ubicación: una mordida en la cara, por ejemplo, tendrá un período de incubación más corto que una mordida en el pie, explicó Adalja.

Sin embargo, una vez que una persona infectada comienza a experimentar síntomas, lo más probable es que muera. La vacuna contra la rabia casi siempre detiene el virus si se administra antes de que comiencen los síntomas.

Es un virus muy peligroso

La rabia es una enfermedad viral prevenible que algunos mamíferos transmiten con mayor frecuencia a través de la mordedura. Infecta el sistema nervioso central, causando una enfermedad grave en el cerebro y posteriormente, la muerte. 

Los primeros síntomas de la rabia son: fiebre, dolor de cabeza y debilidad general o malestar. A medida que la enfermedad progresa, aparecen el insomnio, ansiedad, confusión, parálisis ligera o parcial, excitación, alucinaciones, agitación, hipersalivación, dificultad para tragar e hidrofobia, según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Durante los últimos 100 años, la rabia en el país cambió drásticamente. El número de muertes relacionadas con la rabia se redujo de más de 100 por año a principios de siglo a 1 ó 2 por año en la década de 1990. Las vacunas alcanzaron casi el 100% de éxito.

Consejos para evitar la rabia

• Disfruta de la vida silvestre y mantén a los murciélagos y zorrillos a una distancia segura.
• Trata las mordeduras de animales con agua y jabón y ponte en contacto con un profesional médico de inmediato si ocurriera.
• Si encuentras un murciélago en tu habitación o en la de un niño, debes ponerte en contacto con un profesional médico de inmediato, podrían portar la rabia.
• Nunca adoptes animales salvajes para llevarlos a casa.
• No trates de cuidar a los animales enfermos o heridos, mejor llama a control de animales en busca de ayuda.
• Informa enseguida de los animales que actúan extrañamente.
• Enseña a los niños a no acercarse a perros desconocidos, gatos o fauna silvestre, incluso si parecen amigables.
• Vacuna a los perros, gatos, hurones, caballos y otros animales que podrían portar rabia y mantén las vacunas al día.
• Mantén a las mascotas bajo supervisión o con una correa para evitar el contacto con animales salvajes.

 

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