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Preocupan casos de leptospirosis en Puerto Rico ¿qué es?

 Puerto Rico sigue sufriendo las consecuencias de los huracanes que afectaron la isla en los últimos meses. Existe el temor por la diseminación de enfermedades infecciosas, como  la leptospirosis. A casi dos meses de el embate de María se sospecha que los casos se siguen multiplicando y que  las muertes de cuidadanos portorriqueños podrían atribuirse a esta infección bacteriana.

Las inundaciones, el agua estancada y las escasas medidas de higiene son un verdadero caldo de cultivo para este tipo de bacterias, advirtió el gobierno, mientras que inició una débil campaña de prevención.

Las autoridades descartaron que se trate de un brote y aseguraron que están  comunicando las medidas que la gente tiene que tomar como no andar descalzo y no meterse en charcos de agua, "quizá tenemos que repetir más este mensaje” expresó Carmen Deseda, Epidemióloga del Estado.

Hasta el 10 de noviembre, oficialmente se habían reportado 20 casos de leptospirosis, 4 de ellos fatales. Los datos fueron proporcionados por Maricela Díaz, portavoz de prensa de Salud.

Pero ese no sería el verdadero número de casos, ya que no tiene en cuenta los 121 casos que dieron positivo a la prueba rápida IGM de leptospirosis registrados en dos laboratorios del país entre septiembre y octubre. Salud solo está contabilizando los casos confirmados por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), según informó El Nuevo Día.

Una bacteria peligrosa

La leptospirosis es causada por una bacteria en forma de espiral conocida como Leptospira, que puede infectar a animales y personas. 

La leptospirosis es una enfermedad bacteriana que puede causar enfermedades graves como insuficiencia renal o hepática, meningitis, dificultad para respirar y hemorragia. Los casos de esta infección pueden aumentar después de huracanes o inundaciones cuando las personas pueden tener que caminar entre el agua contaminada o usarla para beber o bañarse.

Las personas pueden contraer leptospirosis cuando tienen contacto con agua o tierra que contiene orina u otros fluidos corporales de animales infectados o si tocan directamente la orina de un animal infectado. Una variedad de animales puede transmitir leptospirosis, incluidos roedores, perros, ganado y animales silvestres.

Aquí hay 5 cosas importantes que debes saber sobre la enfermedad, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

1. ¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas infectadas con la bacteria Leptospirapueden no tener ningún síntoma en absoluto. Otros pueden experimentar fiebre alta, escalofríos, dolores musculares, vómitos, diarrea y fotofobia. 

2. ¿Qué tan grave es?

Sin tratamiento, la leptospirosis puede conducir a daño renal, meningitis (inflamación de la membrana alrededor del cerebro y médula espinal), insuficiencia hepática, dificultad respiratoria, e incluso la muerte.

3. ¿Es una infección frecuente?

Los casos humanos son raros en Estados Unidos. Sólo unos 100 a 200 casos se reportan cada año en el país. Alrededor del 50% se producen en Hawai.

4. ¿Cómo se trata?

La leptospirosis puede ser tratada con antibióticos -usualmente doxiciclina o penicilina-. El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible para reducir la gravedad y la duración de la enfermedad.

5. ¿Cómo se puede prevenir?

Para evitar infectarse con la bacteria Leptospira que causa leptospirosis, las personas deben:

  • Usar ropa protectora o calzado si están expuestas al agua o al suelo que podrían estar contaminadas con orina de animales. Por ejemplo, se debe usar zapatos al llevar la basura a una sala de compactación, y evitar el contacto con las áreas en las que las ratas podrían haber orinado.
  • Evitar nadar en agua que puede estar contaminada con orina de animales, y evitar tragar agua en lagos y ríos.
  • Tomar medidas para prevenir infecciones de roedores (por ejemplo, instalando trampas y sellando agujeros en el hogar).
  • Las mascotas deben ser vacunadas contra la leptospirosis, aunque la vacuna no es 100% efectiva para prevenir la infección.

 

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