Lo que se sabe del virus que ha matado a siete niños en New Jersey

Lo que se sabe del virus que ha matado a siete niños en New Jersey
El adenovirus causa entre 5% y 10% de las fiebres en niños pequeños | Foto: GETTY IMAGES

Siete niños han muerto y más de más de diez tienen dificultades de salud a causa de un virus que contrajeron en un centro de atención médica de Nueva Jersey. Aún hay muchos detalles que no están claros, pero en diferentes medios se han dado a conocer datos que han permitido definir y tratar de entender la situación.

El nueve de octubre el Centro de Enfermería y Rehabilitación de Wanaque en Haskell informó al Departamento de Salud del estado sobre una enfermedad respiratoria en sus instalaciones. Según las autoridades sanitarias, el centro de salud notificó a los padres de los niños recluidos diez días después, el 19 de octubre. ¿Por qué esperaron tanto tiempo?

"Los profesionales de la salud y otras personas no consideran que el resfriado común sea grave, pero cuando eres un niño, discapacitado, enfermedad crónica, inmunodeprimido, anciano, afecciones médicas múltiples, el resfriado común puede ser potencialmente mortal", dijo a CNN David Gifford, vicepresidente senior de Asuntos Regulatorios y de Calidad de la American Health Care Association. Agregó que, sin embargo, el tiempo que toma responder a un brote potencial y notificar a las familias es variable porque antes se debe investigar, cultivar el virus y confirmar su identidad.

El virus que causó el brote es el adenovirus, un tipo que causa entre 5% y 10% de las fiebres en niños pequeños. Se transmite de una persona infectada a otra a través del contacto cercano, como darse la mano, toser, estornudar o tocar un objeto o superficie contaminada y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos sin lavarse las manos. La infección también puede contagiarse a través del contacto con las heces de una persona infectada, por ejemplo, al cambiar pañales.

Una persona se puede infectar con adenovirus a cualquier edad y, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los síntomas son diversos: resfriado, dolor de garganta, bronquitis, neumonía, diarrea, fiebre, ojos rojos o inflamaciones en la vejiga, el estómago o los intestinos, entre otros. No es un virus peligroso ni potencialmente mortal.

¿Por qué un virus común causó un brote mortal?

La mayoría de las personas que se enferman a causa del adenovirus se recuperan después de unos días. ¿Qué pasó entonces con los pacientes de Centro de Wanaque? Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves y los niños del centro de New Jersey están gravemente discapacitados, eso explicaría por qué el brote se volvió mortal.

"Los niños en instalaciones como esta tienden a estar bastante enfermos", explicó Jon LaPook, corresponsal médico de CBS News. "Para que tengan un tubo de respiración, pueden estar en coma y tener algún tipo de afección médica subyacente que debilita gravemente su sistema inmunológico y que los convierte en un blanco fácil para este virus".

Los adenovirus persisten en superficies sucias e instrumentos médicos durante largos períodos de tiempo y pueden no ser eliminados por desinfectantes comunes. Varios medios han reseñado que en las revisiones de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid se reportaron deficiencias menores en las condiciones de salubridad de Wanaque, que van desde la frecuencia en el lavado de manos hasta la limpieza de las alfombras.

Según el Departamento de Salud de Nueva Jersey, la cepa particular de adenovirus involucrada en el brote es la número 7, que se ha asociado con la enfermedad en los entornos de vida comunal y puede ser más grave. Explicaron en un comunicado que todavía es difícil saber cómo llegó el virus a la instalación, cuál fue su origen o cuál es su mecanismo específico de propagación de persona a persona,. pero están trabajando con los CDC para dar continuidad a la investigación del brote y garantizar que se sigan todas las medidas de control de infecciones.

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